大堡礁在过去25年中失去了一半的珊瑚

一项新的研究发现,自1995年以来,由于气候变化而导致的海洋温度升高导致澳大利亚大堡礁的珊瑚损失了一半以上。研究人员说,由于反复的“漂白事件”,大堡礁沿岸的所有珊瑚种群实际上都在减少。在过去的25年中。他们说,除非采取措施减轻气候变暖的原因,否则珊瑚的破坏将继续下去。 

“我们发现,自1990年代以来,大堡礁上的小,中,大型珊瑚数量下降了50%以上,”来自澳大利亚昆士兰州ARC珊瑚礁研究卓越中心(CoralCoE)的合著者Terry Hughes教授说, 在新闻稿中. “下降发生在浅水和深水以及几乎所有物种中。”

休斯补充说,下降最明显的是分支珊瑚和表形珊瑚,它们是为鱼类和其他海洋生物提供栖息地的大型结构物种。

在过去的三十年中,大堡礁的珊瑚损失了一半。由于失去了更复杂的珊瑚结构,鱼类的栖息地也消失了。信用:安德烈亚斯·迪特泽尔(Andreas Dietzel)。

大堡礁位于澳大利亚昆士兰州沿海的珊瑚海,是世界上最大的珊瑚礁系统,也是世界上最大的珊瑚礁系统’生物体最大的单一结构。它由2900多个珊瑚礁和900个岛屿组成,绵延2300多公里。尽管它是由数十亿个被称为珊瑚息肉的微小生物组成并由其构成的,但从太空中仍可以看到大堡礁。

“我们曾经认为大堡礁受到其庞大规模的保护,”休斯说。 “但是我们的结果表明,即使世界’最大的,受到相对良好保护的珊瑚礁系统正日益受到损害,并且正在下降。”

从太空看到的大堡礁。图片来源:NASA

同样由CoralCoE的安迪·迪特泽尔(Andy Dietzel)博士领导的研究人员评估了1995年至2017年整个珊瑚礁的珊瑚群落的健康状况和大小。

“我们测量了群体大小的变化,因为人口研究对于了解人口统计学和珊瑚很重要’ capacity to breed,” Dietzel said.

NOAA说 长时间的高温使珊瑚白化破坏了珊瑚礁的一部分。当珊瑚受到足够的热量以排出其主要食物(生活在其细胞内的微藻类食物)时,珊瑚就会发生漂白。这使珊瑚看起来像是白​​色的,就像它们一直浸在漂白剂中一样。如果没有藻类,珊瑚礁也将失去其主要食物来源,使其更容易患病和死亡。

珊瑚能在漂白事件中生存吗?如果压力造成的漂白不严重,则已知珊瑚可以恢复。如果藻类损失延长并且压力持续,珊瑚最终将死亡。 信用:NOAA。

漂白事件 大堡礁的礁石发生在1998年,2001年和2006年以及2008-2009年和2010-2011年,在2016年和2017年发生了大规模的漂白。事件之间有足够的时间进行恢复。休斯说,“体面的恢复”大约需要10年。

但是,持续的海洋变暖可能会使某些珊瑚礁无法恢复其先前的健康,多样性和生产力水平。 

Dietzel说,珊瑚大小的主要含义之一是它对生存和繁殖的影响。

“充满活力的珊瑚种群中有数百万只小型的小珊瑚以及许多大型的小珊瑚–产生大部分幼虫的大妈妈,” he said. “我们的结果显示了大堡礁恢复的能力–its resilience–与过去相比,它的安全性受到了影响,因为婴儿数量减少,大型育种的成年人数量减少。”

该小组在论文中写道:“鉴于扰乱事件的频率和强度不断增加,恢复旧的多胎卵珊瑚的潜力尚不确定。跨区域,栖息地和生物分类群的较小殖民地的系统减少,表明招聘的减少进一步侵蚀了珊瑚种群的恢复潜力和复原力。

这组作者说,他们将继续研究珊瑚的人口趋势,因为了解珊瑚礁是否能够恢复对了解我们在变暖的世界中海洋的健康至关重要。  

“没有时间可以浪费–我们必须尽快大幅减少温室气体排放,”作者在论文中得出结论。

进一步阅读:
发表在《皇家学会学报》上的论文
新闻稿
大堡礁是否会恢复/ NOAA

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