这就是毅力’的着陆点看起来像数十亿年前。看看为什么’如此引人注目的目标?

今天是NASA的里程碑’对火星的恒心任务。今天太平洋时间下午1时40分,这辆流动站将行驶2.354亿公里(1.463亿英里)。这意味着该航天器已到达火星的中途,并与火星交会 杰泽罗火山口。宇宙飞船是’t沿直线运动,行星在运动,所以它’与两个行星的距离不相等。

“Although we’再回到我们要去火星的距离的一半,漫游者不在两个世界之间,” Kangas explained. “在直线距离上,地球位于恒心下方2660万英里(4270万公里),火星位于前方1790万英里(2880万公里)。”

但今天’仍然是重新审视Jezero Crater的好时机,以及为什么NA​​SA选择它作为任务’s target.

恒心漫游者有四个总体目标。主要的两个是搜索可能’过去支持微生物生命并寻找该生命的证据。另外两个目标是将样品储存起来,以便以后通过另一个任务返回地球,并测试火星大气层中的氧气产生量,以预料将来人类将对火星执行任务。

选择Jezero Crater是因为它希望可以很好地支持前两个目标。火山口是 古湖,这意味着在遥远的过去一次充满了水。它可能是几百米深,直径约40公里(25英里)。研究人员认为它可能在两个不同的场合充满水。他们还认为Jezero Crater很长时间很饱,三角洲花了106–107 年形成。湖泊和湖泊的水源是如此之长,以至于底部可能有长达1公里的沉积物。

杰泽罗火山口 is located on the Isidis Basin (or Isidis Planitia) edge, a massive impact basin. In this MOLA (Mars Orbital Laser Altimeter) image, purple is low elevation, and red is high elevation. Image Credit: By 美国宇航局 / JPL / USGS – [1], Public Domain, //commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=74634265

当NASA在2018年选择Jezero Crater时,科学案例就很强大。它’从那以后,它才变得更强大。除保留的沉积物和河流三角洲外,流动站还可以采样五种不同类型的岩石。 Jezero的某些地貌据估计已有36亿年的历史。那’在火星开始附近’ 诺亚时期始于4.1到36亿年前。诺亚河是液态水流过火星表面时形成的河谷网络。当时可能有海洋和大湖泊。

Jezero火山口的轨道图片,显示其化石河三角洲。图片来源:NASA / JPL / JHUAPL / MSSS / BROWN UNIVERSITY
Jezero火山口的轨道图片,显示其化石河三角洲。图片来源:NASA / JPL / JHUAPL / MSSS / BROWN UNIVERSITY

毅力将寻找古代微生物生活的迹象。它有一套强大的 科学仪器 要做到这一点。它带有穿透地面的雷达,几种不同类型的光谱仪和大量摄像机。

流浪者实际上是几个机器人一起工作的集合。其中之一是2m长(7英尺)长的机械臂,该机械臂安装在恒心机箱的前面。它有一个旋转冲击钻机,可以收集岩心样本以返回地球。任务的样本返回部分很复杂,如果一切顺利,它将是从另一个星球收集的第一批样本。

毅力配备了43个样品管,并且执行任务’我们的目标是至少收集十二个样本。它’将样品留在中心位置,以备将来的任务取回。

但是毅力也将自己做重要的分析。它的 SuperCam仪器,好奇号漫游车的升级版’的ChemCam将使用激光和四个敏感的光谱仪来识别岩石和碎片中潜在的化学生物特征。它可以在远处做到这一点,从而使流动站非常灵活。 SuperCam可以在7米(20英尺)以上的距离内识别出像铅笔尖一样小的目标化学和矿物成分。除其他外,它可以识别“soil”保留古代样本的类型。

这是SuperCam’桅杆单元,已安装在恒心上’的遥感桅杆。它向岩石发射激光以使其蒸发,然后使用光谱仪分析化学成分。图片来源:CNES

但是所有这些科学探究仍然遥遥无期。直到2月18日计划降落,该航天器仍有大约四个月的行程。但是那’s okay; it’不像Jezero Crater到任何地方或发生任何重大变化。

这位艺术家'的概念展示了NASA的特写镜头'的“火星2020”火星车研究了分层沉积岩石的露头。图片来源:NASA / JPL-Caltech

这位艺术家’的概念展示了NASA的特写镜头’的“火星2020”火星车研究了分层沉积岩石的露头。图片来源:NASA / JPL-Caltech

一旦火星车到达火星,它仍然必须降落。在火星上着陆并不容易,可能是任务中最具挑战性和危险性的部分。

但是当它到达并能够坚持下去时,毅力很可能会被载入史册,因为它发现了其他地方生命的确凿证据。

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