土卫六的高碳氢化合物’s Atmosphere

图片来源:NASA / JPL / SSI
在土星最近的飞越期间’s moon Titan on April 16, the 卡西尼号 spacecraft came within 1,027 kilometers (638 miles) of the moon’的表面,发现浓密,朦胧的气氛的外层充满了复杂的碳氢化合物。

科学家认为泰坦’大气可能是研究生命之前的有机化学的实验室,并为地球上的生命奠定了基础。高层大气在这种有机物中的作用“factory” of hydrocarbons is very intriguing to scientists, especially given the large number of different hydrocarbons detected 通过 卡西尼号 during the flyby.

卡西尼号’离子和中性质谱仪可检测大气中的带电和中性粒子。它为科学家提供有价值的信息,从中可以推断出泰坦的结构,动力学和历史’s atmosphere. Complex mixtures of hydrocarbons 和 carbon- nitrogen compounds were seen throughout the range of masses measured 通过 the 卡西尼号 ion 和 neutral mass spectrometer instrument. “我们开始认识到高层大气在土卫六发生的复杂碳循环中的作用,” said Dr. Hunter Waite, principal investigator of the 卡西尼号 ion 和 neutral mass spectrometer 和 professor at the University of Michigan, Ann Arbor. “最终,来自土星系统的信息将帮助我们确定整个太阳系中有机物质的起源。”

观察到含有多达七个碳原子的烃以及含氮的烃(腈)。泰坦’大气层主要由氮气组成,其次是最简单的碳氢化合物甲烷。预计在阳光或土星的高能粒子引起的过程中,氮和甲烷会形成复杂的碳氢化合物’的磁层。然而,令人惊奇的是在大气的上游发现了过多的复杂烃分子。土卫六非常冷,预计会出现复杂的碳氢化合物凝结并下雨到地面。

“地球上的生物学是我们熟悉的有机生产的主要来源,但是关键问题是:太阳系中有机物的最终来源是什么?” added Waite.

星际云产生大量有机物,最好将其视为彗星中的尘埃和谷物。这种材料可能是地球上形成生命的早期有机化合物的来源。太阳系外行星中的行星及其卫星的大气虽然含有甲烷和分子氮,但基本上没有氧气。在这种非氧化环境中,在来自太阳的紫外线或高能粒子辐射(来自土星)的作用下’的磁层),这些大气层也会产生大量的有机物,而土卫六是我们太阳系中的主要例子。同样的过程是在地球早期形成复杂碳氢化合物的可能途径。

This was 卡西尼号’s sixth flyby of Titan, but its exploration has just begun. Thirty-nine more flybys of this strange, remote world are planned during 卡西尼号’的名义任务。下一次泰坦飞越是8月22日。

泰坦飞越的最新图像可在以下位置获得: http://saturn.jpl.nasa.govhttp://www.nasa.gov/cassini . The 卡西尼号-Huygens mission is a cooperative project of NASA, the European Space Agency 和 the Italian Space Agency. JPL, a division of the California Institute of Technology in Pasadena, manages the 卡西尼号 mission for NASA’华盛顿特区科学使命委员会

原始资料: NASA / JPL / SSI新闻发布