航海家 1 Enters the Heliosheath

Artist illustration of the position of the twin 航海家 spacecraft. Image credit: 美国宇航局/JPL. 点击放大.
美国宇航局’s 航海家 1 spacecraft has entered the solar system’最后的疆界。它正在进入一个广阔而动荡的广阔地方’的影响结束,太阳风撞到恒星之间的稀薄气体中。

“旅行者1号进入了星际空间边缘的最后一圈,” said Dr. Edward Stone, 航海家 project scientist at the California Institute of Technology in Pasadena. Caltech manages 美国宇航局’位于帕萨迪纳的喷气推进实验室,建造并运营了旅行者1号和它的双胞胎旅行者2号。

在2003年11月,旅行者团队宣布它将看到与任务中不同的事件’当时已有26年的历史。研究小组认为,不寻常的事件表明旅行者1号正在接近一个奇怪的太空区域,这很可能是这个称为边界终止冲击区域的新边界的开始。关于“旅行者1号”确实确实遇到了终止冲击还是即将接近,引起了很大争议。

终止冲击是恒星之间的气体压力使太阳风(一种从太阳不断向外吹来的稀薄的带电气体流)减速的地方。在终止冲击时,太阳风从每小时700,000英里到150万英里的速度突然变慢,变得越来越密和越来越热。团队的共识是,距离太阳约87亿英里的旅行者1号终于进入了日射鞘,这是终止冲击之外的区域。

由于星际空间中的精确条件尚不清楚,因此很难预测终止电击的位置。而且,太阳风的速度和压力的变化会导致终止冲击扩大,收缩和起伏。

航海家 1越过终止冲击的最有说服力的证据是它测量到太阳风所携带的磁场强度突然增加,并推断速度降低。每当太阳风变慢时,就会发生这种情况。

In December 2004, the 航海家 1 dual magnetometers observed the magnetic field strength suddenly increasing 通过 a factor of approximately 2-1/2, as expected when the solar wind slows down. The magnetic field has remained at these high levels since December. 美国宇航局’位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心建造了磁力计。

旅行者1号还观察到了冲击前高速带电的电子和离子的数量增加以及等离子波噪声的爆发。如果旅行者1号通过了终止冲击,这是可以预期的。冲击自然会加速带电粒子,这些粒子会在冲击的相对两侧的快风和慢风之间来回反弹,这些粒子会产生等离子波。

“Voyager’过去几年的观察表明,终止电击比任何人想象的要复杂得多,” said Dr. Eric Christian, Discipline Scientist for the Sun-Solar System Connection research program at 美国宇航局 Headquarters, Washington.

今天的结果将在2005年地球与空间科学组织联合大会会议期间在新奥尔良道德会议中心的新闻发布会上发布。

旅行者1号和姊妹航​​天器2首次执行对木星和土星的飞行任务时,将其运往远离太阳无法实现太阳能电池板的太空区域,因此每个航天器均配备了三台放射性同位素热电发生器,可为航天器提供电力系统和仪器。 27年后,旅行者号仍在偏远,寒冷和黑暗的环境中运行,这归功于这些由能源部提供的发电机,它们利用二氧化p的自然衰变产生的热量发电。

原始资料: 美国宇航局/JPL News Release