火星比地球上最干燥的地方1000x干燥

对于世代而言,许多人梦想着当天可以在火星上设置脚– aka. “Earth’s Twin”行星。在过去的几年里,多个轨道,着陆器和流浪者揭示了火星上过去的水的证据,更不用说了这种可能性 水仍然存在地下。这些调查结果推动了向火星发送船员任务的愿望,更不用说建议在那里建立殖民地。

然而,当你考虑所有挑战的所有挑战,这种热情可能似乎有点误导。除了很冷并受到很多辐射的影响,今天火星的表面也非常干燥。根据A. 新研究 由美国宇航局的研究人员领导’S AMES研究中心,火星土壤比地球上的一些干燥地区更干燥1000倍。

研究,标题为 “从难治性生物标志物推断出阿喀拉姆表面土壤中微生物代谢活性的限制:对火星居住性和生物标志物检测的影响, 最近出现在期刊上 天体学。 该研究由NASA AMES研究中心的成员领导,包括来自佐治亚州理工学院的研究人员, Carl Sagan中心在Seti Institute, 这 Centro de Astrobioologia. (INTA-CSIC),NASA戈达德太空飞行中心,以及 麻省理工学院.

智利北部的阿塔卡马沙漠。信贷:美国宇航局/弗兰克塔瓦斯

为了他们的研究,研究团队试图确定微生物是否可以在火星上存在的条件类型下存活。为了回答这个问题,团队前往智利的阿塔卡马沙漠,是南美洲西海岸1000公里(620英里)的土地。每年平均降雨仅为1至3毫米(0.04至0.12英寸),阿塔卡马沙漠被称为世界上最干燥的非极性地位。

然而,阿塔卡马沙漠并不均匀干燥,并根据纬度经历不同水平的降水。从南端到北端,年降水量从每年几毫米的雨层转移到每十年只有几毫米的雨水。该环境提供了在降低降水水平下搜索生活的机会,从而允许研究人员对微生物生存性的限制。

它位于沙漠的北端(在称为Antofagasta地区的北端),其中条件变得最大的火星。在这里,每年的平均降雨仅为1毫米,这使得它成为寻求模拟火星环境的科学家的流行目的地。除了看到微生物是否可以在这些干燥条件下存活,该团队还试图确定它们是否能够增长和繁殖。

作为玛丽·贝丝威尔姆–佐治亚州理工学院的一家天体学家,美国宇航局’S AMES研究中心和新研究的主要作者–在最近的美国国家航空航天局解释 新闻稿:

“在地球上,我们发现无处不在的微生物生活的证据。然而,在极端环境中,重要的是要知道微生物是否是休眠,只是勉强幸存,或者真的活着…通过学习,微生物在地球上极其干燥的地区活着,我们希望更好地了解火星曾经有过小生活,直到今天才能幸存下来。”

研究人员从智利的阿塔卡马沙漠的表面收集样品,将几厘米进入地面。积分:美国宇航局阿姆斯研究中心

在从Atacama沙漠中收集土壤样本后,将他们带回艾米的实验室后,研究小组开始表演测试,看看它们的微生物样品是否显示出任何应激标记物的指示。这些是一种关键方式,其中生命可以被证明是生长的,因为休眠状态(即只是存活的)的生物显示出没有压力标记的迹象。

具体地,它们寻找细胞外膜的脂质结构的变化,其通常响应于应力而变得更加刚性。他们发现的是,在阿塔卡马沙漠的干燥部件较小,存在这种应力标志物;但奇怪的是,在沙漠的最干燥地区缺少这些相同的标记,其中微生物将更加紧张。

基于这些和其他结果,团队得出结论,在阿塔卡马沙漠等环境中存在微生物过渡线。在这条线的一侧,几分水的存在足以让生物仍然能够生长。在另一边,环境如此干燥,即生物可以生存,但不会生长和繁殖。

该团队还能够找到在阿塔卡马土壤样本中死亡的微生物的证据至少10,000年。通过检查微生物的氨基酸,它们能够确定这一点,这些氨基酸是蛋白质的构建块,并检查其结构改变的速率。这发现令人惊讶,看看如何在地球表面发现古代生活的残余。

这位艺术家’S概念描绘了美国宇航局’S Mars 2020 Rover探索火星。信用:美国宇航局

鉴于火星比奥卡马的最干燥部分干燥1000倍,这些结果并不鼓励那些希望在那里找到微生物生活的人。然而,在智利的最干燥地区发现过去的微生物生命的残余物的事实’s desert –当条件湿润时,这将存在,并且保存完好–在火星上寻找过去的生活时,这是非常好的消息。

基本上,如果火星在火星上存在着较温暖的环境,那么潮湿的环境,古代生活的痕迹可能仍然存在。作为Wilhelm. 解释:

“在我们去火星之前,我们可以使用像天然实验室这样的阿塔卡马,并根据我们的结果,调整我们在到达那里时发现的预期。知道今天火星的表面可能太干燥,终身生长,但微生物的痕迹可以持续数千年来帮助我们设计更好的乐器,不仅可以在地球表面上寻找生命,而是试图解锁遥远的秘密。”

未来,美国宇航局等任务’s 火星2020. 流浪者将寻求采购火星土的样本。如果是美国宇航局’s proposed “到火星的旅程”按计划发生在2030年代,然后可以将这些样品返回地球以进行分析。幸运的是,这些土壤样本将揭示过去生命的证据,并证明火星曾经是一个可居住的星球!

进一步阅读: 美国宇航局