哈勃展示了天王星和海王星的大气

就像地球,天王星和海王星都有季节,而且经历了天气模式的变化。但与地球不同,这些行星上的季节持续多年而不是几个月,以及地球标准难以想象的规模上发生了天气模式。一个很好的例子是在海王星和天王星中观察到的风暴’气氛,包括海王星’s famous 伟大的暗点.

在其每年的监​​测天王星和海王星,美国宇航局’s 哈勃太空望远镜 (HST)最近提供 更新的观察 of both planets’天气模式。除了在海王星上发现一个新的和神秘的风暴外,哈布尔还提供了一个清新的风暴,周围的天王星’北极。这些观察是一部分 哈勃 ‘S的长期使命,以提高我们对外部行星的理解。

新的图像被视为 外星部气氛遗产 (蛋白石)计划,长期 哈勃 项目领导者 艾米西蒙 of NASA’戈达德太空飞行中心。每年,该计划捕获太阳系的全球地图’如果它们最接近地球的外部行星。蛋白石之一’S关键目标是学习长期季节性变化和相对暂停的事件,例如黑斑的外观。

旅行者2 在1982年捕获了这款海王星的图像,距离这个星球超过700万公里(440万英里)。图像中间的巨大暗点是海王星曾经看到过的第一场风暴。信用:通过NASA-JPL

发现它们并不容易任务,因为这些黑点快速出现并且相对较短,到了一些可能在哈勃的多年间隙期间出现和消失的程度’对海王星的观察。这是蛋白石计划的另一个目标,即确保天文学家不’t miss another one.

这个最新的暗点,其中大约11,000公里(6,800英里)的直径出现在地球的顶部中心。 哈勃 第一次在2018年9月发现它,当时海王星’S南半球正在经历夏天。这与地球上的季节变化一致,在南半球的变暖导致天气模式在北方变得更加戏剧性。

虽然目前尚不清楚这些风暴如何形式,西蒙和蛋白石团队的新研究表明它们迅速形成,持续四到六年,然后在两年的过程中消失。像木星一样’s 伟大的红点,暗涡旋以反气旋方向旋转,似乎从冰巨人的更深层次水平挖出材料’s atmosphere.

事实上,自2016年以来获得的哈勃观察似乎表明涡流可能在海王星中更深入’只有当风暴的顶部达到更高的高度时,才能变得可见。与此同时,他们伴随着“companion clouds”,它在哈勃图像中可见,作为黑暗特征右侧的明亮白色斑块。

这款哈勃太空望远镜宽阔的田间相机3海王星的形象,拍摄于2018年11月和11月,展示了一个新的黑风暴(顶尖)。信用:美国宇航局,esa / a。西蒙(NASA GODDARD SHAFCE FLICE CENTRORE)和M. WONG和A. HSU(加州大学,伯克利)

这些云由甲烷冰块组成,当涡流导致环境空气流动以向上转移到风暴时冻结。暗点左侧的长薄云是一个瞬态特征,不属于风暴系统。天王星也是如此,它在北极展示了一个广阔的云帽。

在天王星’案例,科学家认为这是天王星的结果’独特的方向,它的轴相对于太阳倾斜90°’S赤道。因为天王星实际上在其侧面,阳光在夏天在北半球夏季地闪耀着北极。目前,天王星正在接近其夏季的中间,这使得极地帽区更加突出。

这种极性帽可能是大气流量季节变化的结果,并伴随着在其边缘附近的大型紧凑甲烷 - 冰云。也可见是一个狭窄的云带,环绕赤道的行星。这是一个关于天王星和海王星的谜团,这就是像这样的乐队如何限制在行星时狭窄的宽度’S具有如此宽阔的向西吹风喷枪。

这是哈勃自1993年以来的第四次神秘的漩涡,而天文学家首次意识到这些现象以来的第六次。第一个两个黑点被发现 旅行者2 宇宙飞船于1989年制作了海王星的历史性飞行。从那时起,只有 哈勃太空望远镜 由于其对蓝光的敏感性,已经能够跟踪这些功能。

这款哈勃太空望远镜宽阔的领域相机3天王星的图像,于2018年11月拍摄,展示了整个星球的巨大亮型风雨云帽’北极。信用:NASA / ESA / A。西蒙(NASA GODDARD SHAFCE FLICE CENTRORE)和M. WONG和A. HSU(加州大学,伯克利)

这些图像是海王星和追踪地球的海王星和天王星的哈勃快照数据库的一部分’随着时间的推移,天气模式。像气象学家如何根据长期趋势预测地球天气如何,天文学家希望哈勃’对外部行星的长期监控将帮助他们解开持久的奥秘关于他们的环境。

分析这些世界的天气也将改善我们对太阳系中的大气的多样性以及它们的相似性。最后,这也可以走很长的路,以了解我们对额外行星及其大气的理解,甚至可以帮助我们确定他们是否能够支持生活。

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