科学家正试图弄清楚为什么洞察力’s “Mole” Can’t Dig Any Deeper

工程师在 德国航空航天中心 (Deutsches Zentrumfürluft-undraumfahrt; dlr)正忙着使用副本洞察着陆器来看看他们是否能理解什么’S阻挡着陆器’s mole.

鼹鼠是着陆器的较小名称’S热探头,它在锤击火星表面。热探针实际上称为HP3,或热和物理性质包装。它’S旨在工作’在土壤中的方式到5米(16.4英尺)。在土壤中,它将测量从地球内部流动的热量。这些测量将告诉科学家了解火星的结构,以及如何形成的岩石行星。

但是 上个月报道,探针在约30厘米(1英尺)下被封闭

最初,工程师认为鼹鼠撞到了岩石。但在不来梅的DLR设施中,他们’在包含立方米沙子的盒子中使用副本探头,彻底调查这种情况。他们’希望显然可以找到解决方案,但这’当你时,很难命题’在地球上,鼹鼠在火星上。


“有各种可能的解释,我们必须不同地反应。”

Matthias Grott,HP3项目科学家。

“我们正在调查和测试各种可能的场景,以找出导致的东西‘Mole’ stopping,”解释了Torben Wippermann,在不来梅DLR空间系统研究所的测试领导者。

2019年2月12日将HP3放在火星的表面上。图片信用:NASA / JPL-CALTECH / DLR
2019年2月12日将HP3放在火星的表面上。图片信用:NASA / JPL-CALTECH / DLR

洞察力 Lander Mission一开始顺利。着陆部位附近有一些表面岩石,但该网站本身似乎是无岩石的。兰德尔’S Seismomometer,SEIS(内部结构的地震实验)放置在表面上没有任何问题。但是当鼹鼠被放置时,并在2月底前开始首次敲打操作,出现问题。

起初鼹鼠正在进行进步。但是它击中了它的第一岩石。它能够通过这种岩石锤击,但最终停止和遗忘’T比30厘米更深。

工程师正试图了解什么’发生了,但他们不’T有很多数据要继续。他们于3月26日与鼹鼠进行简短的锤击测试,他们’从该测试中使用数据来获得一些洞察力的洞察力’困难。它们具有一些图像,温度数据,来自辐射计的数据和SEIS在锤击测试期间的录制,以帮助它们。

洞察力 Lander'在其保护风和保温罩下方的地震表。 SEIS在锤击测试期间收集的数据将帮助工程师明白's stopped the mole'进步。图片信用:NASA / JPL-CALTECH
洞察力 Lander’在其保护风和保温罩下方的地震表。 SEIS在锤击测试期间收集的数据将帮助工程师明白’s stopped the mole’进步。图片信用:NASA / JPL-CALTECH

核心问题是导致鼹鼠首先进行此类进步的原因,只能在其轨道中停止?摇滚是明显的答案,但也许不是正确的答案。“有各种可能的解释,我们必须不同地反应,”Matthias Rrott说,一个行星研究员和HP³项目科学家。

一种可能性涉及沙子本身的性质,而不是阻塞性岩石。为了锤击表面,痣需要自身和锤击中的摩擦。工程师认为它是’可能的是鼹鼠在本身周围创造了一个空腔,否认自己需要进行的摩擦。

当鼹鼠在地球上进行测试时,它在火星沙子的类似物中测试,并且能够将其向下锤击到理想的5米深度,没有任何问题。“到目前为止,我们的测试已经使用了类似火星的沙子,这不是非常凝聚力的,”解释Wippermann。现在,他们’在不同类型的沙子中重新测试在不来梅的实验室中的复制品。

这种类型的沙子更具紧凑,他们希望看到痣是否有种“dug its own grave,”通过围绕自己创造腔。他们’LL也在一些沙子中放置10cm岩石,看看这是否可以复制来自火星的数据正在讲述的东西。当他们执行各种测试时,他们’LL记录地震数据,看看是否有任何结果匹配SEI数据。

“理想情况下,我们将能够尽可能准确地重建火星上的过程,”说Wippermann在一个 新闻稿.

一旦科学家和工程师了解了什么’s停止鼹鼠,他们可以尝试找到解决方案。那’美国宇航局将获得更多参与的地方。

洞察力在火星上的第一个充实的自拍照。自拍照于12月6日拍摄,是在其机器人手臂的肘部上用其仪器部署相机拍摄11张照片的马赛克。图片信用:NASA / JPL-CALTECH
洞察力’在火星上的第一个充实的自拍照。自拍照于12月6日拍摄,是在其机器人手臂的肘部上用其仪器部署相机拍摄11张照片的马赛克。图片信用:NASA / JPL-CALTECH

DLR. 设计并建造了HP3,为Insight Lander Mission,但兰德本身是由美国国家航空航天局设计和建造的。只有美国宇航局在加利福尼亚州帕萨迪纳的JPL的测试设施中有一个复制洞察力兰德。因此,DLR将HP3或MOLE的副本发布到JPL。在那里,可以测试潜在的解决方案,涉及着陆器,摩尔,支撑结构和着陆器’S机器人手臂。也许它’LL表示可以提升或部分抬起来解决摩尔或其支撑结构以解决问题。

无论如何,唐’期待快速修复。

“我认为,在火星上进行任何进一步行动之前,这将是几周,” says Grott.