好奇心终于在火星上抽出了富含粘土的地区

It’很难相信MSL好奇心已经在火星上近七年。但它有,在那段时间里,流浪者已经探索了 大风陨石坑和山。锋利的,火山口内部的中心峰。虽然它已经使用它的钻孔多次拿岩石样本,但这是第一个样品’从所谓的所谓收集‘clay unit.’

MARS科学实验室好奇使命的过度拱起目标是回答这个问题:MARS是否有过分的微生物生活条件?该问题只能通过对土壤,空气和岩石进行取样来回答。粘土是驾驶好奇心使命的问题的关键,因为粘土在水中形成了终身的关键要求。

“好奇心已经在路上近七年,”NASA的好奇地区项目经理Jim Erickson’帕萨迪纳,加利福尼亚州的喷气机推进实验室。“最后在粘土单元钻井是我们夏普的旅程中的主要里程碑,” he said in a 新闻稿.

这对图像显示了它钻入的岩石的前后视图,称为“Aberlady.”当钻头缩回时,摇滚移位。图像信用:
美国宇航局 / JPL-CALTECH / MSSS

它钻入的富含粘土的岩石被称为“Aberlady.”4月6日钻进阿贝拉迪的好奇心,并于4月10日,样品被交付给流动站’S车载矿物学实验室。该实验室被称为 化疗 (Chemistry &矿物学X射线衍射)和它’基本上是一种X射线光谱仪。

就岩石而言,Aberlady是一个轻松的好奇心目标’钻头。岩石比其他一些目标更柔软。钻头是一次打击钻,或者木匠叫锤子钻。它结合了圆形钻孔运动,用锤击动作将自己驱动成坚韧的岩石。但在这种情况下,打击功能不是’t needed.

现在样品已递送至化学品,将分析粘土矿物质的存在。谈到古火火灾的整体画面,它的生活居住,粘土非常重要。

有点粘土

何时计划过好的使命任务,粘土是一个中央考虑因素。粘土实际上是几个分享重要特征的矿物的词。有不同类型的粘土矿物质,但它们在水的存在下所有的形式。如果好奇心可以找到不同的粘土矿物质,那么思考就会去,然后我们可以了解一些关于火星上的古水如何形成那些粘土并形状的基岩。通过扩展,我们’d learn about Mars’ habitability.

火星侦察轨道器 (MRO)在好奇心中起着作用’S任务规划。它识别出强烈的“clay signal”从大孔陨石坑。我们知道山。夏普有不同的不同矿物质。底部含有粘土矿物质,上方是含有硫的层,上方是含氧矿物质。因此,在那里发送了好奇心以遵循粘土并更加密切地检查层,并找到一些线索到火星’古代居民。似乎水已经将往线雕刻的渠道。尖锐并暴露在层,使其成为更具诱人和有吸引力的目的地。

大风火山口和山的MRO图象。锋利的。黑色圆圈是MSL好奇石的着陆椭圆。图像信用:NASA / JPL-CALTECH / MSSS。
大风火山口和山的MRO图象。锋利的。黑色圆圈是msl好奇心’S着陆椭圆。图像信用:NASA / JPL-CALTECH / MSSS。

Fast forward to the present, and Curiosity is down on the Martian surface, investigating the clay signal that MRO sensed. All along its journey, Curiosity has been sampling clay minerals in rocks, and will do so several more times this year. In a press release, NASA said that “Pinpointing the source of that signal <MRO’s clay signal> could help the science team understand if a wetter Martian era shaped this layer of Mount Sharp, the 3-mile-tall (5-kilometer-tall) mountain Curiosity has been climbing.”

在与美国国家航空航天局的电子邮件交换中,富裕项目科学家Ashwin Vasavada更详细地解释:“目标不是通过钻出不同的岩石来追逐最强的信号。然而,我们非常感兴趣,了解粘土信号是否来自当地基岩,而不是沙子或松散的岩石。如果我们钻石袋,发现它富有粘土矿物质,这是两个原因的重要性。” 

“首先,我们将学到古代水在形成或改变基岩的作用的东西,” said Vasavada. “而且,我们可以在整个层状岩石的整体序列中放置基岩,与松散的沙或巨石不同。因此,在基岩内定位粘土信号告诉我们水在夏普山历史上的特定地点和时间的作用。”

公吨。夏普,或荒野蒙西,是好奇心’■主要目的地。流动站于2014年9月到达了Aeolis Mons。它被选中,因为它似乎是由沉积层组成的山脉。和沉积物在水中形成。

在Mt的基地上的层。锋利的。这些可见层在大风陨石坑中,从美国国家航空航天局展示了这一形象中火星地质历史的章节'好奇的流浪者。该图像显示了夏普山的底座,流动站'S最终科学目的地,并被兴趣'2012年8月23日的S桅杆相机。信用:NASA / JPL-CALTECH / MSSS。
在Mt的基地上的层。锋利的。这些可见层在大风陨石坑中,从美国国家航空航天局展示了这一形象中火星地质历史的章节’好奇的流浪者。该图像显示了夏普山的底座,流动站’S最终科学目的地,并被兴趣’2012年8月23日的S桅杆相机。信用:NASA / JPL-CALTECH / MSSS。

因此,随着项目科学家Ashwin Vasavada指出,检查那些沉积物层,其中粘土矿物质在其中可以告诉我们大量关于火星的地质历史,以及它是否可能居住。

在大峡谷和山上。夏普,好奇心遇到了一个充满品种的景观。景观包含古代地层,如山。锐利本身,也是火山口的沙丘等更新的形成。各处都有鹅卵石,这可能从基岩侵蚀。那里’也是苏格兰高地的铁代时期山丘的名为Knockfarell Hill的功能。通过研究所有这些功能,科学家可以开始绘制火星水时间表的图片。

这个全景图象显示了MT中的一些品种。锋利的区域。左侧左侧是Knockfarill Hill。 (点击放大。)图片信用:NASA / JPL-CALTECH / MSSS
这个全景图象显示了MT中的一些品种。锋利的区域。左侧左侧是Knockfarill Hill。 (点击放大。)图片信用:NASA / JPL-CALTECH / MSSS

“这座山的每一层都是拼图件,”说,JPL的好奇项目科学家Ashwin Vasavada。“他们每个人都将线索持有不同时代的火星历史。我们 ’很高兴看到这个第一个样本告诉我们古老的环境,特别是关于水的东西。”