球形群集被完全拆除并变成了银河系周围的环

根据星系形成的主要理论,宇宙中最早的星系是从球簇的合并中出生的,这又由第一颗星聚集在一起。今天,这些球形的星星在每个可观察到的星系的一条银河系上发现了轨道,并且是寻求学习银河系和宇宙中最古老的星星的天文学家的福音。

有趣的是,似乎一些这些球簇簇可能没有幸存下来的合并过程。根据A. 新研究 由一个国际天文学家团队,一群群体由我们自己的银河系大约20亿年前撕裂。这是通过在整个银河系中缠绕的金属贫瘠的碎片环的存在证明,从这种古老的碰撞中留下了一个残余物。

该研究,最近出现在杂志中的 自然 ,由珍湾和吉利·刘易斯领导(分别为悉尼大学的博士天体学生和他的教授),包括来自的成员 麦格里大学天文学研究中心 , 这 Carnegie科学机构的观察者 , 这 Astro 3D 中心,莫克威廉斯宇宙科学中心和多所大学。

NGC 6441是银河系中最明亮和大规模的球形簇之一。它还占有四个脉冲条件。信贷:esa / hubble& NASA, G. Piotto

他们的研究是的一部分 南方恒星流光谱调查 (S5)是一种致力于在银河系中观察恒星溪流的国际合作。使用 盎格鲁 - 澳大利亚望远镜春天天文台 在澳大利亚新的南威尔士州,合作测量了凤凰流的速度(在 凤凰城星座)似乎是球状簇的残余物。

“一旦我们知道哪些恒星属于溪流,我们将测量其比氢和氦更重的元素;天文学家称为金属性,”在最近的洛厄尔天文台中解释了万 新闻稿.

为了破解它,宇宙中最古老的明星是金属贫困,因为元素较重–喜欢钙,氧气,磷,铁等–不存在丰富。与氢气和氦气(在早期宇宙中非常丰富)不同,在恒星砂内部形成的这些元素仅在最早产生的恒星塌陷并分散在SuperNovae时分散并分散这些元素。

在这方面,天文学家能够根据金属富有的方式辨别出恒星的年龄。先前的对球状簇的观察发现,它们的恒星富含较重的元素,它们从以前的几代恒星获得。结果,天文学家建立了一个“metallicity floor”对于球簇簇,一个人在理论上都不能下降。

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凤凰斯特拉尔小河的例证。信用:Geraint F. Lewis和S5合作。

然而,S5合作指出,凤凰流的金属性(具体地,其熨烫氢含量)距离该地板下方。简而言之,凤凰流代表了迄今为止发现的最金属差的球簇的碎片,使其不同于大约150个球簇,这些集群形成了脆弱的光环,这些巨头包围银河系。

作为洛厄尔天文台天文学家Kyler Kuehn,S5协作的创始人之一和该物品的共同作者, 讲述:

“我们可以通过测量我们检测到它们的不同类型的化学元素来追踪星星的谱系,就像我们可以通过他们的DNA追踪一个人与他们的祖先的联系。关于这个集群遗体的最有趣的事情是,它的星星与我们所看到的任何其他元素都有要较低的丰富性。这几乎就像找到与任何其他人,生活或死亡不匹配的DNA的人。这导致了关于我们缺失的集群历史的一些非常有趣的问题。”

“我们真的很惊讶地发现凤凰流与银河系中的所有其他球簇簇明显不同,” added Wan. “尽管集群在数十年前摧毁了数十亿年前,但我们仍然可以在早期的宇宙中讲述它。”

简而言之,凤凰溪流’S非常存在表示存在在金属地板下方的球状集群。至于为什么到目前为止没有被发现,答案可能位于碎片盘中:他们在早期的宇宙中被摧毁,因为他们仍然与星系和彼此合并的星系合并。

这张炫目的形象显示了通过NASA / ESA Hubble Space Telescope所浏览的Gloarlar Cluster Messier 69(M69)。信用:NASA / ESA / HST

当然,这尚未对凤凰流的起源的结论解释’S祖簇或它位于星系的进化时间表中。什么’在此时,需要更多的观察和更多的证据,以了解其他祖细胞是否显示出相同水平的低金属性。

“有很多理论工作要做,”悉尼大学合作社刘(和该研究)合作社。“现在有许多新问题让我们探索星系和球状集群形式,这是令人难以置信的令人兴奋的。”

进一步阅读: 洛厄尔天文台, 自然