杰夫贝索斯下个月将乘坐新谢泼德号飞往太空

近年来,亚马逊创始人杰夫·贝佐斯目睹了他的商业航天公司 Blue Origin 在竞争中失势。虽然 SpaceX 在实现定期向月球和火星发射(具有完全可重复使用的 星舰),Blue Origin 的运载火箭一直陷入开发困境。为此,贝索斯宣布他将辞去亚马逊 CEO 的职务,专注于他刚刚起步的航天公司。

到目前为止,这一决定已经取得成果, 亚轨道飞行试验成功 去年四月发生的新谢泼德火箭。更上一层楼,贝索斯 最近宣布 当新谢泼德号在今年夏天晚些时候进行首次载人飞行时,他将成为乘客之一。预定于 7月20日th,这次任务将使贝佐斯和他的弟弟马克成为第一个发射到太空的亿万富翁太空大亨。

该公告于 6 月 7 日星期一通过 Blue Origin 和 Bezos 自己发布 官方Instagram帐户s,贝佐斯写道:“从我五岁起,我就梦想着去太空旅行。 7 月 20 日,我将和我的兄弟一起踏上那段旅程。最伟大的冒险,和我最好的朋友一起。”该帖子包括一段视频,其中贝索斯详细介绍了他自己去的动机,以及他邀请他兄弟的原因。

视频打开时贝索斯提到了 概览效果,一个由“太空哲学家”创造的术语 弗兰克·怀特 在他 1987 年的同名书中。正如贝索斯所说:“从太空看地球,它改变了你,它改变了你与这个星球、与人类的关系。这是一个地球。”正是出于这个原因,贝索斯和 Blue Origin 一直在努力让 New Shepard 准备好为客户进行亚轨道飞行。

这也是贝索斯决定自己去,并邀请他的兄弟一起去的原因,声称这样会“更有意义”。 “我什至没想到他会说他要参加第一次飞行,当他让我一起去的时候,我只是敬畏,”他的兄弟说。 “多么难得的机会,不仅可以进行这次冒险,还可以和我最好的朋友一起冒险!”

除了可重复使用外,New Shepard 还是一种完全自主的亚轨道航天器,旨在将宇航员和研究有效载荷带过 卡门线 – 地球大气层和太空之间的边界。多年来,贝索斯一直在谈论这款飞行器将如何通过提供商业飞行(即太空旅游)来实现他公司的愿景,即增加进入太空的机会。

迄今为止,新谢泼德火箭已经进行了 14 次无人太空飞行,每次都飞到离地表约 100 公里(62 英里)的高度。上一次飞行发生在 4 月 14 日th (SN-15),是第一次载人任务的“彩排”,包括旨在模拟新谢泼德太空舱上的宇航员动作的操作。

与之前的发射一样,这次飞行从发射到着陆总共将持续大约 11 分钟。新谢泼德第一级助推器到达卡门线后,太空舱将被释放,里面的乘客将体验几分钟的失重,并欣赏地球的美景。然后太空舱将下降,展开降落伞,并进行软着陆。

其他乘客将由 Blue Origin 宇航员组成,并为获胜者留出一个座位 网上拍卖 那是 5月5日宣布th 恰逢建国60周年 艾伦·谢泼德具有历史意义的 自由7 航班。在短短三天内(6 月 12 日),将宣布获胜者,拍卖所得将全部捐赠给 Blue Origin 基金会, 未来俱乐部.在撰写本文时,当前的最高出价为 400 万美元.

如果一切按计划进行,贝佐斯将成为第一位乘坐他自己开发的运载火箭进入太空的亿万富翁。这将是 Bezos 的优势,当然也将成为他公司的良好公关。通过乘坐首航(与他的兄弟一起启动),贝佐斯展示了对他的公司及其打算向公众提供的服务的一定程度的信心。

尽管马斯克在贝索斯发射蓝色起源一年后创立的 SpaceX 取得了巨大成就,但其创始人并没有乘坐他的任何火箭飞入轨道。这可能是马斯克在未来几年会选择做的事情,以展示对他的汽车设计的类似信心。但就目前而言,看起来贝索斯至少要击败马斯克达到一个重要的里程碑。

过去,维珍银河创始人理查德布兰森曾表示,他将成为第一批乘坐这架飞机的乘客之一。 太空船二号 VSS 统一 当它首次飞行时。布兰森的公司与 Blue Origin 和 SpaceX 直接竞争,预计要到今年晚些时候才能进行首次载人飞行。然而,贝佐斯的声明引起了维珍银河的重组!

作为 Douglas Messier,执行编辑和创始人 抛物线弧,周一(6 月 7 日)报道——与贝佐斯宣布的同一天:

一位不愿透露姓名的消息人士称,维珍银河正在制定一项计划,在 7 月 4 日假期周末期间,将布兰森送上 VSS Unity SpaceShipTwo 火箭飞机进行亚轨道飞行。飞行取决于获得美国联邦航空管理局 (FAA) 的运营商执照。”

这与维珍银河此前在 6 月初的声明形成鲜明对比。当时,据 Ars Technica 的 Eric Berger,维珍银河的政府事务副总裁 (Sirisha Bandla) 声称该公司计划进行三次试飞。下一次将发生在 2021 年下半年,客舱中有四名维珍银河员工。

班德拉声称,公司创始人理查德布兰森的飞行将紧随其后,随后是与意大利空军的最后一次试飞。但作为对贝佐斯计划的直接回应,维珍银河希望将布兰森的飞行时间推迟到 7 月 4 日,并在两周多一点的时间里击败贝佐斯进入太空。然而,维珍银河在 6 月 8 日星期二发布的一份声明中淡化了竞争的可能性th,其中公司发言人说:

“我们正在分析 5 月 22 日成功飞行的数据。正如之前宣布的那样,我们预计将在今年夏天到初秋完成最后的试飞。目前,我们还没有确定下一次航班的日期。最后一次飞行的一个目标是收集数据,用于最后两份验证报告,这些报告是当前 FAA 商业可重复使用航天器运营商执照的一部分。”

那些年龄大到可以记住的人现在肯定会感到怀旧。这不就像东方号和水星计划的令人兴奋的日子,当时美国和苏联的太空计划一直在玩一场自以为是的游戏吗?当然,现在这是亿万富翁与其各自航天公司之间的竞争问题,而不是国家声望,这是个人自豪感的问题。

不过有一点是清楚的。城里有一场新的太空竞赛,这一次,是个人的!

进一步阅读: CNN, Ars Technica, 抛物线弧