理查德布兰森将在本周末乘坐太空船二号。欢迎来到新的(边缘)太空竞赛!

近年来,商业航天业(又名 NewSpace)变得非常有利可图,并且因此变得竞争激烈,这已经不是什么秘密了。为了说明这一点,我们只需看看目前世界上排名前三的 NewSpace 公司: 太空探索技术公司, 蓝色起源, 和 维珍银河.在这三家由有着相似愿景的亿万富翁创立的公司之间,一场新的太空竞赛已经开始。

最近几个月,随着杰夫贝索斯宣布他将在首飞时进入太空,比赛愈演愈烈。 新谢泼德 火箭。作为回应,维珍银河创始人兼首席执行官理查德布兰森宣布 本周早些时候 他会乘坐飞机 VSS 统一 因为它进行了最新的试飞。如果成功,此任务 – 定于 7 月 11 日星期日th (如果天气允许)——布兰森将成为第一位进入太空的亿万富翁。

过去,布兰森曾说过,一旦公司开始进行载人飞行,他就会乘坐他的航天器。直到最近, 公司发言人 表示布兰森的飞行将在今年晚些时候进行,之后又进行了一次载人试飞。但是当贝佐斯上个月初宣布他的计划时,有传言说布兰森正在考虑加快时间表。

根据最新消息,维珍银河计划于 7 月 11 日星期日启动“Unity 22”任务th,在清晨时分。该航天器将搭载其载机(WhiteKnightTwo)从位于新墨西哥州 Jornada del Muerto 沙漠盆地的美国太空港起飞。此活动也将通过全球直播分享,可以在 维珍银河.com 和公司的 推特, YouTube, 和 Facebook channels.

著名喜剧演员 斯蒂芬科尔伯特在深夜节目中多次采访布兰森的 ,已被确认为主持人。此次活动还将邀请获得格莱美奖提名的歌手哈立德 (Khalid),她将在试飞完成后在着陆点首演她的新歌。根据维珍银河官方的说法 新闻稿,飞行的目的有三个:

  • 与全体船员一起评估商业客户舱,包括舱室环境、座椅舒适度、失重体验以及宇宙飞船提供的地球景观——所有这些都是为了确保宇航员旅程的每一刻都最大限度地发挥太空旅行所创造的奇迹和敬畏
  • 展示进行人为研究实验的条件
  • 确认美国太空港的培训计划支持太空飞行体验

首席飞行员戴夫·麦凯 (Dave Mackay) 和飞行员迈克尔·马苏奇 (Michael Masucci) 将驾驶 VSS 统一 和它的工作人员为这个历史性的使命。作为维珍银河也 表明的,布兰森还将由三名任务专家陪同,他们将在飞行期间执行特定任务。首先是航天工程师 贝丝·摩西 (宇航员 002),维珍银河的首席宇航员教练,他乘坐 VSS 统一 在 2019 年的试飞期间。

接下来是该公司的首席运营工程师 Colin Bennett(宇航员 003),他将在那里监控机舱设备并帮助评估整体体验。然后是维珍银河公司负责政府事务和研究的副总裁 Sirisha Bandla(宇航员 004),他将在船上监测任务的科学有效载荷。这将包括佛罗里达大学的一项研究项目,旨在评估手持固定管——常用于微重力实验的容器。

理查德布兰森(宇航员 001)将负责评估“私人宇航员体验”,并将接受与所有未来“维珍银河宇航员”(又名客户)相同的培训和准备。这 处女母舰 (虚拟机) Eve, WhiteKnightTwo 飞机将携带 VSS 统一 到发射高度,将由 Viring 飞行员 CJ Sturckow 和 Kelly Latimer 驾驶。作为 布兰森说 在历史性的飞行中,他将参加:

“我真的相信太空属于我们所有人。经过 16 年多的研究、工程和测试,维珍银河站在新商业太空产业的先锋,该产业将向人类开放太空并永久改变世界。”

“梦想让所有人更容易进入空间是一回事;对于一个令人难以置信的团队来说,共同将这个梦想变成现实是另一回事。作为卓越的任务专家团队的一员,我很荣幸能够帮助验证我们未来的宇航员将进行的旅程,并确保我们提供人们期望从维珍航空获得的独特客户体验。”

在新闻稿随附的视频中,布兰森还暗示维珍银河公司有一些重要的工作,他只会在试飞完成后才会谈论。 “当我们回来时,”他说,“我将宣布一件非常令人兴奋的事情,让更多人有机会成为宇航员。因为空间确实属于我们所有人。所以看这个空间!”

虽然尚不完全清楚这个“东西”可能是什么,但可以肯定的是,布兰森将宣布商业航班何时开始的时间表。多年来,富裕的客户一直在预订维珍银河的机票,一旦他们启动并运行。或者,布兰森可能会宣布某种形式的赠品,一些幸运的人可以在商业飞行开始之前作为下一次试飞的一部分飞往太空。

这就像查理和巧克力工厂,但奖品是长达 4 分钟的失重!就个人而言,我愿意打赌是后一种可能性。无论如何,从宣传和公司的准备工作中可以清楚地看出,理查德布兰森非常重视这次试飞。考虑到 Blue Origin 已经在多大程度上传达了 新谢泼德 test flight.

显然,比赛正在进行,看哪个亿万富翁可以把他们的钱(他们的巨额、巨额、巨额的钱)放在嘴边。对于维珍银河来说,击败贝索斯的机会明天就会打开,但很可能会在下周某个时候发生。只要它发生在 7 月 20 日星期二之前,当贝索斯和他的机组人员计划起飞时,布兰森就可以获得一些吹牛的权利。

在这个新的太空竞赛中,不仅仅是你做什么和什么时候做。这也是关于在你这样做的同时被注意到!

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