蓝色起源成功地将最年长和最年轻的人送入太空(哦,还有杰夫·贝佐斯)

在首次登月周年纪念日,Blue Origin 在短短 9 天内成为第二家将人类送出太空边缘的商业航天公司。在看似完美无缺的 10 分 10 秒飞行中,新谢泼德火箭上的四名乘客欢呼雀跃。机组人员包括蓝色起源和亚马逊创始人杰夫贝索斯、他的兄弟马克,以及有史以来最年长和最年轻的飞入太空的人。

82 岁的女飞行员先驱和所谓的“水星 13 号”女宇航员的成员沃利·芬克与 18 岁的荷兰物理学学生奥利弗·戴门一起完成了这次飞行。

贝佐斯和蓝色起源的飞行是在太空亿万富翁理查德布兰森于 7 月 11 日乘坐他自己的维珍银河火箭飞船发射之后进行的。

“蓝色控制,贝索斯。最好的一天!”贝佐斯在飞行过程中说,在网络直播期间,几乎不断听到机组人员的喋喋不休。 “你们这里有一群非常快乐的船员!”

新谢泼德火箭于 2021 年 7 月 20 日升空的蓝色起源网络直播截图。

美国中部时间上午 8 点后不久,New Shepard 车辆从该公司位于德克萨斯州范霍恩的工厂起飞。在飞行过程中,机组人员有大约四分钟的失重状态。亚轨道任务通过了卡门线,即地球表面上方 100 公里(62 英里)处的点,一些国际组织认为这里是太空的起点。

助推火箭在升空后约七分钟平稳地垂直着陆。几分钟后,载有机组人员的太空舱相对轻柔地降落,降落伞和缓冲的逆向火箭。兴高采烈的船员爬出太空舱,与家人和朋友一起拥抱并喝香槟。

蓝色起源 在推特上发布了这次飞行的统计数据:

虽然贝索斯可能创造了亿万富翁的历史,但这次飞行的真正赢家是芬克。在 1960 年至 1961 年间,芬克是 13 名自称为第一夫人宇航员实习生 (FLAT) 的女性中的一员。 (Mercury 13 这个词是 1980 年代为一部纪录片创造的。)这 13 名女飞行员与入选 NASA 水星计划的男宇航员经历了许多相同的医学测试和训练。这些女性都是经验丰富的飞行员,在某些方面的训练比男性同行做得更好,(在某些情况下)甚至有更多的飞行时间。芬克在班级中名列前茅,在各个类别中的表现都优于男宇航员,但从未上过太空。 贝索斯选择将 Funk 添加到航班中 受到广泛赞誉。

18 岁的 Daemen 的座位是由他的父亲支付的,在一次匿名 2800 万美元的航班拍卖的获胜者由于日程安排冲突而不得不推迟后,他被任命为机组人员。

虽然 Blue Origin 公司的座右铭是“Gradatim Ferociter”,拉丁语意为“一步一步凶猛地”,但贝索斯突然决定放弃宇航员在工资单上的分步试飞,并且 今年5月, 宣布他让自己和他的兄弟登上了第一架飞机。

虽然今天的成功飞行是一个巨大的胜利,但仍有争议的是蓝色起源和维珍银河的飞行是否是一个突破的曙光,将为每个人打开空间,或者它们是否只是富人更多亚轨道兜风的先兆。