今天成功飞行后,Blue Origin 的下一步是什么?

早期的 今天早上,来自他们在德克萨斯州西部的发射场一号设施, 蓝色起源 创造了历史,因为它进行了首次载人飞行 新谢泼德 运载火箭。机组人员由四名商业宇航员组成:蓝色起源和亚马逊创始人杰夫贝索斯、他的兄弟马克贝索斯、航空航天先驱沃利芬克和来自荷兰的 18 岁学生奥利弗戴蒙。

这次飞行是该公司、商业航天和民用航天的一个重要里程碑。这是多年发展的结晶,贝佐斯宣布辞去亚马逊 CEO 一职,转而亲自动手,进入了一个新阶段。这次飞行也具有历史意义,因为它涉及有史以来最年长(82 岁的沃利·芬克)和最年轻的(奥利弗·戴蒙,18 岁)的宇航员。

此次飞行于美国中部标准时间上午 08:12(太平洋标准时间上午 06:12;美国东部标准时间上午 09:12)开始,看到 New Shepard 从该公司位于德克萨斯州范霍恩的工厂起飞。到上午 8 点 15 分,任务控制中心报告说成功分离 RSS 第一步 来自第一级助推器的太空舱,此后不久返回发射场。一分钟后,太空舱到达了 100 公里(62 英里)的最高点—— 卡门线 - 机组人员经历了四分钟的失重。

蓝色起源 首次载人飞行的实时画面截图,显示 Wally Funk 从太空舱中出来。

到上午 8 点 22 分,在滑道展开后约一分钟,太空舱软着陆,并将太空舱的下降速度减慢到 26 公里/小时(16 英里/小时)。上午 9 点 45 分,飞行后新闻发布会(也是 通过 Blue Origin 的网站直播) 开始并让机组人员分享体验,获得他们的商业宇航员别针,并展示他们随身携带的一些纪念品。

虽然剧组的每个成员都有鼓舞人心的话语要分享,但真正让观众兴奋的是沃利·芬克 (Wally Funk) 富有感染力、充满活力的天性。芬克是航班上的一位非常特别的客人,他是水星 13 号的成员——又名。第一夫人宇航员实习生 (FLAT) 计划 – 1960/61 年。和她的其他学员一样,芬克和他们的男同事一样,经历了同样的医学测试和培训,他们后来成为了 水星七.

芬克在她的班级中名列前茅,在各个类别中的表现都超过了男宇航员,但由于宇航员选拔的性质(由于缺乏军事训练而将女性排除在外),她从未上过太空。当被问及体验如何时,她哽咽地站了起来,并津津有味地传达了这一切的意义:

“我已经等了很长时间终于把它弄到那里去了,我在世界各地——俄罗斯、美国——做了很多宇航员训练,我总能和这些人谈谈他们在做什么。因为我变得更强大了,我总是一个人做所有的事情,而且……我没有做洋娃娃!我做了外面的东西。我驾驶飞机,我有 19,000 多个小时 [飞行时间]。

“我喜欢它,我喜欢和你们所有人以及你们的家人在一起。我们四个人,玩得很开心。这太棒了。我还想再去,快!然后当我下船时,他们给了我一个气球的尾端,我会永远珍惜它。”

飞行教官沃利·芬克在美国空军战斗机前摆姿势。信用:美国宇航局

贝佐斯还肯定会介绍一些参加发布会的非常特别的客人,其中包括他自己的母亲以及劳拉和朱莉谢泼德。他们的父亲,著名的宇航员艾伦·谢泼德(1998 年在加利福尼亚州的家中去世)是 1963 年第一位进入太空的美国宇航员,并且与今天将贝佐斯和他的同事们送入太空的航天器同名:

“艾伦·谢泼德 (Alan Shepard) 是阿波罗登月者,他的成就不胜枚举。但就我们今天的目的而言,关于艾伦·谢泼德最有趣的事情是他与这辆车的同名,新谢泼德,那是因为我们今天所做的任务概况与艾伦在他执飞时所驾驶的非常相似。成为第一个进入太空的美国人……我们很荣幸有你们在这里,感谢你们加入我们,这太不可思议了。”

和布兰森一样,贝索斯也在飞行后的新闻发布会上宣布了一项新的慈善计划,名为“勇气与文明奖”。贝索斯说,该奖项旨在表彰“志向远大、勇于寻求解决方案、始终以文明行事的领导者”,并向获奖者颁发 1 亿美元,以便他们可以将这笔钱捐给他们选择的慈善机构和非营利组织。

在会议上被提名的前两名获奖者是 José Andrés 和 Van Jones。世界知名厨师安德斯也是世界中央厨房的创始人,该公司动员志愿厨师到灾区为有需要的人准备热饭。范琼斯是著名的政治评论员、作家、律师和几个致力于改革刑事司法系统的非营利组织的创始人,他还帮助起草了 第一步法案 (FSA)。

机组人员在飞行后新闻发布会上的照片(从左到右):Oliver Daemen、Mark Bezos、Jeff Bezos、Wally Funk 和宇航员销售总监 Ariane Cornell。信用:蓝色起源

然而,也许飞行后新闻发布会的最大收获(至少对于那些在商业航天领域持有股份的人来说)是贝索斯对即将发生的事情的暗示。近年来,Blue Origin 已经输给了 SpaceX 和维珍银河等竞争对手,后者成功地进行了发射测试并获得了利润丰厚的政府合同。

贝索斯决定辞去亚马逊 CEO 一职以专注于 Blue Origin 和其他项目,他表示他打算让 Blue Origin 不仅具有竞争力而且有利可图。 “下一步是什么”的问题出现在 Blue Origin 的开发架构的背景下,其中包括开发垂直起降 (VTOL) 车辆、液氢燃料 BE-3 发动机,以及相关技术。

作为回应,贝索斯谈到了今天的测试如何为公司其他提议的运载火箭的未来飞行铺平道路:

“我们选择的架构和技术对于亚轨道旅游任务来说完全是矫枉过正。我们选择了垂直着陆架构因为规模。这是一种可以扩展到非常大的架构,因此我们希望拥有可以扩展到新格伦和新阿姆斯特朗的架构的经验。因此,从一开始就有想要构建大的想法让您选择架构,因为这样做的全部意义在于获得实践。其他类型的架构不会以同样的方式扩展到非常大的规模。”

艺术家对新格伦火箭的印象。信用:蓝色起源

像新谢泼德一样, 新格伦 和新阿姆斯特朗以完成类似任务的著名宇航员的名字命名。 New Glenn 以第一位绕地球轨道运行的美国宇航员 (John Glenn) 命名,这款两级火箭将向低地球轨道 (LEO) 运送有效载荷和机组人员。新阿姆斯特朗以登月第一人的名字命名,将成为用于将有效载荷和宇航员送往月球表面的重型发射系统。

新格伦将依靠七 BE-4 发动机 为依靠液态天然气 (LNG) 和液态氧 (LOX) 燃料的第一级增压器提供动力。第二阶段将依靠一个单独的两个可重新点燃的 B-3E 液氢和液氧发动机(为新谢泼德提供动力的发动机的一种变体)。虽然目前还没有新阿姆斯壮的技术规格,但贝索斯表示它将成为该公司迄今为止最强大的上升车辆。

一定要看看视频 飞行后新闻发布会,由蓝色起源提供!

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