阿尔玛 的新接收器将让它看到更长的波长,更接近宇宙的开始

阿尔玛 望远镜正在获得一套新的接收器,使其能够检测低至 8.5 毫米的波长。这些波长对于观察再电离的变革时代至关重要,当宇宙中出现的第一批恒星释放出辐射的狂暴时。

阿尔玛 是阿塔卡马大型毫米/亚毫米阵列,位于智利的 Chajnantor 高原,该高原是世界上最干燥、海拔最高的地方之一。该阵列非常适合研究宇宙中的各种无线电源,但直到现在它一直处于不利地位。

阿尔玛 的 66 根天线可捕获各种波长的电磁波,但如果没有合适的后端接收器,则无法研究其中的许多波长。到目前为止,ALMA 已经覆盖了 0.3 到 3.6 毫米的波长范围。最新的升级包括一组灵敏度从 6 到 8.8 毫米的接收器。

此次升级由台湾中央研究院天文与天体物理研究所(ASIAA)牵头,由日本国家天文台(NAOJ)、智利大学、国家射电天文台(NRAO)、加拿大赫茨伯格天体物理研究所和台湾国立中山科学技术研究所。

新波长特别适合研究两个科学目标。一个是再电离时代,它发生在宇宙处于 不到十亿岁.宇宙中第一批上线的恒星用高能辐射淹没了宇宙,撕裂了中性等离子体并使几乎所有的气体电离。从那时起,宇宙一直处于电离状态,但到目前为止还没有对这个时代的直接观察。

新波长还将帮助天文学家研究更大的尘埃颗粒 恒星形成区 和原行星盘,这有望提供有关恒星形成过程的丰富信息来源 行星形态重刑。

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