IBM 太空技术 希望通过 ENDURANCE 实现“太空民主化”。

在商业航天工业的兴起和机构和项目的激增之间,很明显我们生活在一个新的太空时代。这个新时代的基石是可重复使用的火箭、小型卫星技术和其他进步如何降低将有效载荷发射到轨道的成本。这反过来又增加了进入太空的机会,并允许更多的人和组织参与有利可图的研究。

2020 年 1 月,IBM 选择在其多年与航天领域合作的基础上,推出自己的商业航天企业,称为 IBM Space Tech. 2022 年初,IBM Space Tech 将启动其首个 CubeSat 太空任务,名为 耐力, 到近地轨道 (LEO)。通过利用 IBM/Red Hat 软件和 IBM Cloud,这颗 CubeSat 将使世界各地的学生都能进入太空!

耐力 的任务负责人是 Naeem Altaf,他是 IBM Space Tech 的首席技术官,也是航天行业的资深人士。在与航天机构(如 NASA 和 ESA)和商业航天部门合作多年后,Naeem 非常了解进入太空的挑战。考虑到这一切都发生在发达国家,Naeem 担心对发展中国家的人们来说会有多困难。

艺术家对 ENDURANCE CubeSat 的印象。图片来源:太空耐力

不幸的是,这是自太空时代开始以来的趋势,只有太空机构、发达国家和超级富豪才能进入。为了改变这种模式,Naeem 和他在 IBM Space Tech 的同事开始寻找方法来简化获取太空访问权限的过程。具体来说,他们希望让世界各地的学龄儿童都能享受到空间的奇观。耐力

其结果是 ENDURANCE,这是一个结合了 IBM 的 空间边缘计算 (powered by IBM/红帽 MicroShift 项目)和保加利亚卫星公司 EnduroSat 的 CubeSat 技术。通过利用这项技术和专业知识,ENDURANCE 将允许学生直接与低地球轨道 (LEO) 中的小型卫星进行交互。正如 Naeem 通过电子邮件向《今日宇宙》解释的那样:

“ENDURANCE CubeSat 任务是让这个星球上的每个人都能进入太空。换句话说,使进入太空的途径民主化。我们对这项任务的愿景和目标很简单:我们如何简化让学龄儿童接触太空奇观的过程——以激励下一代未来的太空探索者和领导者.”

这个过程很简单。一旦投入使用,来自世界任何地方最偏远农村地区的儿童(单独或作为班级的一部分)都可以用 Python 语言编写代码,然后将其上传到 IBM Cloud 上的 ENDURANCE 门户。在自动化系统扫描代码以确保没有任何恶意痕迹后,代码将被发送到地面站并在下一次通过时上传到卫星。正如纳伊姆所描述的:

“用户将能够访问 IBM Cloud 上的门户以提交他们的代码。一旦代码通过验证,它将被推送到 CubeSat。它会去执行程序。结果将被推送到地面站,然后推送到 IBM Cloud,我们将通知用户他们的结果。”

这张地球地平线的视图是由国际空间站上的远征 7 号机组人员在国际空间站上空时使用广角镜头拍摄的。一项新研究表明,地球上的水并非全部来自彗星。信用:美国宇航局
这张地球地平线视图是由国际空间站上的远征 7 号机组人员在国际空间站上空时使用广角镜头拍摄的。信用:美国宇航局

通过创建自己的代码,用户将能够执行多项操作并通过地面站和 IBM Cloud 获取结果。这包括从卫星的磁力计、太阳传感器或卫星的电压、温度和其他遥测数据中获取数据。根据 Naeem 的说法,最受欢迎的操作可能是使用 CubeSat 的相机拍照的能力。

基本上,当卫星经过地球的特定部分时,孩子们将能够安排图像捕获。这将使他们能够从太空中看到日出、日落、风暴和天气模式,或者他们居住的城镇或农村地区的样子。此外,他们将能够从太空看到森林火灾、热带风暴、冰盖缩小、洪水和海岸线缩小的样子。

这是 ENDURANCE 使命的另一个方面,即提高人们对气候变化和地球健康等全球问题的认识。通过从太空看地球,学生将能够体验概览效应,并了解我们星球上的一切事物之间的联系。展望未来,Naeem 和他的同事希望通过添加更多功能来增强体验。

一些例子包括自然语言处理 (NLP),它允许用户与虚拟助手(如聊天机器人)互动,并利用语音转文本/文本转语音软件来促进与卫星本身的通信。这可能包括询问卫星它在地球上空的位置——“嘿,耐力!你现在在哪里?” “你好!我目前正在南美洲欣赏安第斯山脉的景色。”

耐力 任务补丁。图片来源:太空耐力

“在未来,我们可以考虑为 CubeSat 运营中心构建一个元宇宙,创建黑客马拉松等。正如我们所说,'天空不是极限!'”Naeem 说。黑客马拉松的想法与 IBM P-TECH,一种公共教育模式,向来自发展中国家和“服务不足背景”的高中生教授编码和其他 STEM 相关技能。目前,P-TECH 为全球 100 多所学校提供服务。

“我很自豪有机会帮助激发这一年轻一代太空领导者的灵感、希望、信心和成就感,”纳伊姆补充道。 “我相信以这种方式体验 Space 对许多学生和儿童来说将是无价的,并将为超出我们最疯狂想象的创新打开大门。”

鼓励有兴趣支持任务的人访问 耐力 website 然后单击标记为“加入任务”的选项卡。除了获得登机牌和任务补丁(如上所示)之外,加入的人还将在 ENDURANCE CubeSat 上将他们的名字发送到太空。

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