分类: 太空指南

月亮是行星吗?

是什么使行星成为行星?与地球相比,月球是如此之大-大约是地球大小的四分之一-有时您会听到我们的系统被称为“双行星”。这样对吗?

我们都记得2006年,当发现更多与冥王星相似的星球时,行星的定义改变了多快。那么,月亮可以留在月球上吗,还是可以更改定义?

定义一个星球

首先,至少根据国际天文学联合会,了解“行星”的正式定义很重要。用自己的话说,根据2006年在布拉格举行的投票, 工会有这个定义:

“行星是一种天体,(a)绕着太阳公转,(b)具有足够的质量以克服自身的重力,从而克服了刚体的力,因此它呈现出静水平衡(近似圆形)的形状,而(c )清除了其轨道周围的邻居。”

这意味着行星必须绕着太阳移动(而不是绕其他东西移动),它的质量足以使其在重力作用下呈圆形,并且在移动时会扫出轨道上的任何灰尘或碎屑。在太阳周围。

但是,让我们澄清一些事情;国际天文学联合会对行星的定义并非没有争议。仍然有很多人说冥王星确实是一颗行星,其中包括研究宇宙的主要航天器(新视野号)的研究者艾伦·斯特恩。

“这是一个可怕的定义;这是草率的科学,永远不会通过同行评议,” 他在2006年告诉英国广播公司。他说,矮行星与行星之间的界线太过人为,“清澈的邻居”的定义是泥泞的。仅地球本身就有许多小行星跟随它-或接近或越过它的轨道-更不用说庞大的木星了。

哈勃望远镜的紫外线观测表明,来自欧罗巴的水蒸气羽流的大小’南极(NASA,ESA和M. Kornmesser)

“卫星”的定义

从某种意义上说,月球在我们的太阳系中不是唯一的现象,因为其他行星周围都有卫星。木星和土星有很多!联盟再次提到国际天文学联合会,该联盟在2006年还表示,尽管它与冥王星的相对大小很大,但它并不认为Charon是矮行星。

IAU承认,但Charon的月球地位将来可能会改变。这主要是因为系统的重心不在冥王星内部,而是在“冥王星与Charon之间的自由空间”中。这个中心在技术上被称为“重心”,例如,在木星和土星的情况下,各个卫星的所有重心都位于巨大的天然气巨头“内部”。

但是,另一个警告是:国际天文学联合会表示:“没有官方承认重心的位置与卫星的定义有关。”因此,到目前为止,它没有任何影响。也就是说,要考虑的一个问题是,月球的重心是否在地球内部?

这个卡西尼号原始图片显示了土星环的一部分以及几个卫星。你能找到几个?图片来源:NASA / JPL /太空科学研究所

现在的答案是“是”。但是随着时间的流逝,重心将移出地球。那是因为月球正以每年约3.8厘米(1.5英寸)的速度从我们的星球上缓慢退缩。这将花费很长时间,但最终我们系统质量的中心将不在我们的星球内。

如果您读回 2006年IAU面试,您会看到,当时的IAU将“双行星”定义为一个系统,其中两个物体都符合一个行星的定义, 重心不在任何一个对象中。因此,就目前而言,至少在IAU规定下,地球是行星,月亮是卫星。

我们撰写了许多有关“今日宇宙的月亮”的文章。这是一篇关于 登月需要多长时间,这是一些 关于月球的有趣事实。我们还记录了有关月球的整部天文演员。听这里 王座113区.

伊丽莎白·豪威尔

伊丽莎白·豪威尔(Elizabeth Howell)是《今日宇宙》的资深作家。她还为Space.com,太空探索网络,NASA月球科学研究所,NASA天体生物学杂志和LiveScience等工作。职业生涯的亮点包括观看三场航天飞机发射,以及在犹他州乡村进行为期两周的模拟火星探险。您可以在Twitter上关注她 @howellspace 或通过以下方式与她联系 她的网站.

查看评论

  • 从文化上讲,行星一直是绕地球轨道运行的七个物体:月球,太阳,水星,金星,火星,木星,土星。这就是为什么一周有7天,每天以一颗行星命名的原因。它是已建立的日历系统的一部分。从这个意义上讲,月球是唯一的真实行星,因为它是唯一实际绕地球旋转的行星。它描述了围绕太阳的上轮。直到17世纪,才发现地球是行星,而且月亮和太阳的轨道特性与(其他)行星根本不同。

    试图定义行星是什么,对国际天文学联合会来说是愚蠢的。字符串多长时间?现在按照它们的定义,水星和木星是同一种,因为它们是如此相似,这是非常有用的分类,不是吗?海王星是行星吗,它清除了冥王星/夏隆+月亮吗?什么是系外行星和系外行星?是一个尚未“扫清道路”的炙手可热的超级木星,真的是一个“矮星”吗?他们不应该陷入困境。人们非正式地辩论塞德纳和谷神星是否是行星(类行星行星,类行星),要头痛得多,而正式坚持使用今天在文化上是行星的9个行星,而无需任何严格定义的尝试。

    现在,当人们指代泰坦,谷神星和火星时,使用“世界”一词。

  • 很显然,如果月亮绕着太阳公转,而没有地球环绕,它将被称为行星。或者,如果我们发现一个绕月球大小的物体绕着另一颗恒星运行,那么它将被称为行星。

    • 如果水星绕行星运行,那将是月亮。轨道特征是对天体进行分类的一种方法。陆地/气体是另一种。大气层或冰层将是另一个。没有一个词可以有意义地描述这一点。 “行星”是指流浪者,是指从地球上看,在天空中移动的事物。国际天文学联合会奇迹般地未能理解这一点。

      • 是的,这是真的。木卫三和泰坦比水星大,但不被称为行星。

        这是一个有趣的假设。假设金星或火星的卫星与我们的月球一样大。该物体用肉眼可见,并且自史前以来就已为人所知。我们对太阳系物体类型的命名方式会有所不同吗?

        • 如果用肉眼可以看见木星的卫星,那无疑会使对轨道力学的理解变得容易得多。那么自古以来,太阳系的真正本质就已经显而易见。现在,所有事物看起来都天真地环绕地球旋转。实际上,月亮和其他行星一样都在绕地球绕太阳运行。仅凭肉眼对地球的观测就无法解决,真是一团糟。不应将Epicycle作为其时代的务实解决方案。有点像今天的相对论/量子。它可以很好地描述所有内容,但并不完美。这是实用的,但这是真的吗?是我们这个时代的大循环?

          开普勒必须努力进行数学运算,才能从第谷·布拉赫(Tycho Brahe)精心测量的火星偏心率得出椭圆轨道。第一位天体物理学家,观察家和理论家第谷·布拉赫(Tycho Brahe)和约翰内斯·开普勒(Johannes Kepler)表示敬意! (当时两个人已经有爱恨交织了:-)

        • 如果木卫三和水星一样靠近太阳,它的水/冰就会升华,留下一个比水星小的核心。
          我不知道在相同的热量下土卫六会散失多少质量,但我不会比水星小很多。

  • 因此,也许当地球月亮的重心移到地球外部时,月亮将是以前称为月亮的行星。

  • 我真的很喜欢这篇文章。比这个话题要好得多。而且,国际天文学联合会对行星的定义存在严重缺陷,并且使用起来非常不一致。

    至于我们的月球系统是否是双行星呢?当然是这样!您只需做一下数学运算就可以得出太阳对月球的拉力要强于地球对月球的拉力。这意味着说月亮绕太阳公转比说月亮绕地球公转更准确。如果说月球实际上不在地球上运行,那么说月球就是月亮就有点奇怪了。

    但是,月亮在历史上被称为“月亮”,因此,国际天文学联合会制定了一个定义,即使它是一个非常武断的定义,也可以通过用伪科学的定义掩盖其古老的理解。如果我还活着,而重心在地球表面附近掠过并进入和离开地表,因为它进出山体,并且每天失去许多次并获得月球的地位-我会每天给他们打电话数百次,真是太有趣了,问他们现在月亮是否是月亮!

    我发现IAU很傻。他们以维持月球“月球”的历史定义的方式定义“月球”,并通过专门破坏“行星”的历史定义来使一个人进行大量宣传,以使冥王星脱离图片。

    意识到当IAU破坏了地球名称时,也只有很少一部分与会者出席了会议-大多数已经离开了,这也很有趣。我不确定他们通过“月球”鉴定时有多少人。

    无论如何,月球绕太阳运行。地球绕太阳运行。他们将其与当前位于地球内的重心一起运行。地月系统是双行星。

  • 在我看来,一个物体是行星还是卫星(卫星,还是另一个物体的“伴侣”),在我看来主要是语言学问题-比天文学上要解决的科学问题要多得多。我更想知道哪一个银河系恒星将在下一个超新星或其他一些有趣的天文谜题的解决方案。
    顺便说一句,其中一个涉及地球和月球:我想知道一旦地球-月亮系统的重心到达地球表面并离开地球,地球表面上的白天和黑夜会看起来像什么地球。当前,由于重心位于地球中心附近,因此地球围绕其自身的中心均匀地旋转。但是,想象一下,一旦重心到达地面(例如在夏威夷),地球就会绕夏威夷旋转。我想知道后果是什么?

  • 一个主要问题是,许多人开始时都以IAU定义是“正式”定义为前提。实际上,只有共识才能使IAU成为正式决定因素。 2006年的决定仅由4%的IAU成员做出,其中大多数不是行星科学家,而是其他类型的天文学家。在正式请愿书中,立即遭到了同等数量的专业天文学家的反对。有几次,国际天文学联盟被要求重新开始关于行星定义的讨论,其领导层坚决拒绝。

    根据地球物理行星的定义,使行星成为行星的原因是,它是绕星运行,自由漂浮在太空中,甚至绕着另一个行星运行的非自发光天球体。换句话说,使行星成为行星的是其固有特性。如果一个物体不是恒星,并且足够大以使其重力将其挤压成圆形或近似圆形,则它就是行星。根据这个定义,地球的月球可以视为行星。有这样的先例,即使在19世纪,也有一些天文学家将足够大以球形的卫星称为“次级行星”。斯特恩曾提议称它们为“卫星行星”。

    这些球形卫星中的许多卫星都是承载微生物生命甚至未来人类殖民的顶级竞争者。

    与地球和月球不同,冥王星-夏龙是双行星系统,因为两个物体绕轨道运动的重心都在冥王星之外。

  • 豪威尔女士,您这么说我真高兴。这是您曾经写过的我最喜欢的文章,因为您有立场。是的,有一天,月亮将是一个二元矮行星,就像Charon对许多行星科学家一样(还有我这个小家伙)。我确实认为,由于月球具有静水平衡,因此它目前可被视为人造卫星。国际天文学联合会执行委员会是一群有趣的人。我曾经给他们中的一个发过电子邮件,他的举止非常专横,说冥王星的降级是最终的。我发现他的说法很冒昧。毕竟,他不是一个不朽的人物,总有一天不会加入执行委员会。而且,当然,只要NASA计划在Charon上使用这些信息,我们就会从New Horizo​​ns了解更多有关Pluto的信息。

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