双喷气机绕着爆炸星

The spectacular 美国宇航局’今天发布的仙后座A的钱德拉X射线天文台图片所提供的数据比“First Light”钱德拉(Chandra)五年前制作的这个物体的图像。新的图像揭示了最初爆炸比想象的复杂得多的线索。

“尽管已经对这种年轻的超新星遗迹进行了多年深入研究,但这种深度观察是有史以来对爆炸恒星残骸进行的最详细的观察,”华盛顿特区海军研究实验室的马丁·拉明(Martin Laming)说,他是马里兰州格林贝尔特戈达德太空飞行中心的黄娜(Una Hwang)领导的一组科学家的一部分。“这是一个金矿数据,天文学家将在未来的几年中不断探索。”

仙后座A的百万分之一秒观测发现了两个相对的大型喷流状结构,这些结构从残留物的中心延伸到大约10光年。自爆炸以来,在大约340年的时间里,铁云几乎保持纯净。

“双极射流的存在表明,在相对正常的超新星爆炸中,射流比想象中的更常见,”黄说。 Hwang,Laming和其他人在仙后座上的论文观察将出现在即将发行的《天体物理学杂志快报》中。

X射线光谱表明,射流富含硅原子而铁原子相对较弱。相反,几乎纯铁气的指状物在几乎垂直于射流的方向上延伸。这种铁是在恒星中央,最热的区域产生的。喷流中高硅含量和低铁含量表明,大型的,以物质为主的喷流并不是爆炸的直接原因,因为这些喷流本应从恒星中心区域带走大量铁。

一个可行的假设是,爆炸产生的高速射流类似于超新星产生的伽马射线爆发,但在这种情况下,其能量要低得多。爆炸还在残余中心留下了一颗微弱的中子星。与在蟹状星云和Vela超新星残骸中迅速旋转的中子星被动态磁化的电子云所包围,该中子星既安静又隐隐。也没有从中检测到脉冲辐射。它可能在爆炸过程中产生了非常强的磁场,从而有助于加速了射流,如今它类似于其他强场中子星(又称中子星)。“magnetars”)缺少风云。

钱德拉(Chandra)于1999年7月23日在哥伦比亚号航天飞机上升空。不到一个月后,它便能够开始进行科学测量以及其校准数据。最初的仙后座A观测是在1999年8月19日进行的,然后在一周后的8月26日发布给科学界和公众。’最初的任务原定为五年。成功完成该目标后,美国国家航空航天局于去年八月宣布将把飞行任务再延长五年。

此新Cas A图像的数据由Chandra获得’于2004年上半年推出了先进的CCD成像光谱仪(ACIS)仪器。由于其对天文学界的价值,该丰富的数据集立即向公众开放。

美国宇航局’s Marshall Space Flight Center, Huntsville, Ala., manages the Chandra program for 美国宇航局’华盛顿太空科学办公室。加利福尼亚州雷东多海滩的诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman),前身是TRW,Inc.,是天文台的主要开发承包商。史密森尼天体物理天文台控制着位于马萨诸塞州剑桥的钱德拉X射线中心的科学和飞行操作。

有关其他信息和图像,请访问:

http://chandra.harvard.edu

http://chandra.nasa.gov

原始资料: 钱德拉新闻发布