分类: 天文学

碰撞的星系充斥着恒星形成

美国宇航局’s Spitzer Space Telescope has set its infrared sight on a major galactic collision and witnessed not death, but a teeming nest of life.

碰撞星系,被称为天线星系,正在融合在一起。当他们彼此搅动时,它们抛开了巨大的星光流和尘埃乌云。 Spitzer的热眼凝视着那片尘埃,发现了一群隐藏的新生恒星。

的 new Spitzer image, available at http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2004-14/visuals.shtml, is reported in one of 86 Spitzer papers published in the September issue of 的 Astrophysical Journal Supplement. This special all-Spitzer issue comes just after the one-year anniversary of the observatory’s launch, and testifies to its tremendously successful first year in space.

“发射之后仅仅一年,大量的Spitzer论文就表明该望远镜确实为宇宙提供了一个新的窗口,”位于加利福尼亚州帕萨迪纳市的NASA喷气推进实验室的Spitzer项目科学家Michael Werner博士说。“这些论文报告最早的结果,所以最好的还没有到来。”

在最新的天线星系研究中,斯皮策在两个星系发生碰撞的地点发现了新一代恒星。

新理论的主要作者,哈佛-史密森尼大学天体物理学中心的天文学家王忠博士说:“我们理论上认为在那个位置上有恒星形成,但是我们不确定到什么程度。” “现在我们看到,两个星系中大多数恒星形成活动都发生在两者相交的重叠区域中。”

天线星系是行动中银河合并的经典例子。这两个螺旋星系位于距地球6800万光年的地方,大约在8亿年前围绕着共同的重心开始相互坠落。当它们继续撞击在一起时,气体云被撞击并压缩,这被认为触发了新恒星的诞生。天文学家认为,这两个星系最终将合并成一个球形的星系,仅留下它们过去变化的痕迹。

银河系合并在整个宇宙中很普遍,并在决定星系如何生长和演化中发挥关键作用。例如,我们自己的银河星系最终将与我们最近的邻居仙女座星系相撞。

以前用可见光望远镜拍摄的天线图像显示了旋转二重奏的惊人景色,明亮的年轻恒星袋点缀着旋臂。但是,在两个星系的中心重叠的地方,只能看到一团乌云。在新的伪彩色Spitzer图像中,该图像与来自地面的可见光望远镜的图像相结合以突出显示新功能,这颗埋藏的星云显得鲜红色。另一方面,可见光信息显示为蓝色,表示包含较旧恒星的区域。两个星系的核或中心是白色的。

该研究的合著者,该天文学家乔瓦尼·法齐奥(Giovanni Fazio)博士说:“这张更完整的天线中恒星形成图,将有助于我们更好地了解碰撞星系的演化以及我们自身的最终命运。”哈佛史密森天体物理学中心。” Fazio是Spitzer上红外阵列摄像机的主要研究人员,该摄像机捕获了新的Antennae图像。

JPL为美国国家航空航天局(NASA)华盛顿科学任务局管理Spitzer太空望远镜任务。科学操作是在位于帕萨迪纳市的加州理工学院的Spitzer科学中心进行的。 JPL是加州理工学院的一个部门。 Spitzer的红外阵列相机是由美国马里兰州格林贝尔特的NASA戈达德太空飞行中心制造的。

有关Spitzer的信息,请访问: http://www.spitzer.caltech.edu.

原始资料: 美国宇航局/JPL News Release

弗雷泽·该隐

弗雷泽·该隐 是的发布者 今日宇宙。他还是 天文演员 与帕梅拉·盖伊(Pamela Gay)博士一起。

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