现在有一个加油站......在太空中!

根据 忧思科学家联盟 (UCS),目前有超过 4,000 颗运行中的卫星在环绕地球的轨道上运行。根据一些估计,这个数字预计会高达 到本十年末将达到 100,000,包括电信、互联网、研究、导航和地球观测卫星。作为本世纪预期的低地球轨道(LEO)“商业化”的一部分,如此多卫星的存在将创造新的机会(以及危险)。

这些卫星的存在将需要大量的缓解(以防止碰撞)、维修和维护。例如,位于旧金山的初创公司 轨道工厂 正在努力为卫星轨道加油服务创造所有必要的技术。为了帮助实现这一目标,行业巨头洛克希德马丁公司 最近宣布 他们正在投资 Orbit Fab 的“太空加油站™”加油技术。

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呼! James Webb 通过了最终的热真空测试。仍有望在 2021 年步入正轨

美国宇航局詹姆斯韦伯太空望远镜的插图。学分:美国宇航局

一旦被部署到太空, 詹姆斯韦伯太空望远镜e (JWST) 将是运行中的最先进和最先进的太空望远镜。继承传统 哈勃, 开普勒, and 斯皮策,JWST 将使用其先进的红外成像功能套件来研究遥远的系外行星,了解有关太阳系的更多信息,并研究宇宙中最早的星系。

在多次推迟之后,美国宇航局去年夏天宣布,备受期待的 JWST 将于 2021 年发射。无可否认,这是一个非常好的节奏变化,美国宇航局最近表示这仍然是一个尝试!根据他们最新的 更新,JWST 刚刚完成最后的真空测试,并有望于 2021 年 3 月发射。

继续阅读 “呸! James Webb 通过了最终的热真空测试。仍在 2021 年的轨道上”

詹姆斯·韦伯 (James Webb) 在运往法属圭亚那的库鲁之前正在进行最后的测试阶段

一旦部署, 詹姆斯韦伯太空望远镜 (JWST) 将是有史以来最强大的望远镜。作为精神和科学的继承者 哈勃, 斯皮策, and 开普勒 太空望远镜,这个太空天文台将使用其先进的红外仪器套件来回顾最早的恒星和星系,深入研究太阳系,并帮助表征太阳系外行星(除其他外)。

不幸的是,JWST 的发布多次被推迟,现在发布日期定在 2019 年的某个时间。幸运的是,在 3 月 8 日,星期四,诺斯罗普格鲁曼公司总部的工程师开始了天文台集成和测试的最后一步。一旦完成,JWST 将准备运送到法属圭亚那,在那里它将被发射到太空。

最后一个阶段包括从他们的运输容器中取出组合的光学和科学仪器 - 称为空中,公路和海上太空望远镜运输器(STTARS) - 最近在美国宇航局位于休斯顿的约翰逊航天中心进行测试后抵达。这构成了天文台的一半,包括望远镜的 6.5 米(21.3 英尺)金色主镜。

2018 年 3 月 8 日,诺斯罗普·格鲁曼公司 (Northrop Grumman) 开放了空中、公路和海上太空望远镜运输车 (STTARS),以展示美国宇航局詹姆斯·韦伯太空望远镜的光学和科学仪器组合。图片来源:美国宇航局/克里斯·古恩

科学有效载荷也在美国宇航局戈达德太空飞行中心进行了测试 去年 以确保它能够处理与太空发射相关的振动以及太空的温度和真空条件。天文台的另一半由集成的航天器和遮阳板组成,目前在诺斯罗普格鲁曼公司总部处于组装的最后阶段。

这些将很快进行发射环境测试,以证明它们已准备好与科学有效载荷相结合。两半完成集成后,将进行额外测试,以确保完全组装的天文台可以在 L2 地球-太阳拉格朗日点运行。正如 NASA 总部 JWST 项目主任埃里克·史密斯 (Eric Smith) 在最近的一次 NASA 新闻声明:

“在发射前进行的广泛而严格的测试已证明可以有效地确保 NASA 的任务实现其太空目标。 Webb 已经进入测试阶段,并且在望远镜和科学仪器方面取得了巨大成功,这将带来我们预期的惊人结果。”

这些最终测试对于确保天文台正确部署并且一旦进入太空就可以运行至关重要。这主要是因为望远镜的设计复杂,需要折叠才能装入阿丽亚娜 5 号火箭,以便将其送入太空。一旦到达目的地,望远镜将不得不再次展开,展开遮阳板、镜子和主镜。

2017 年 10 月,詹姆斯·韦伯太空望远镜的遮阳罩被部署在诺斯罗普·格鲁曼公司总部的洁净室内。图片来源:诺斯罗普·格鲁曼公司

所有这些不仅代表了技术上非常具有挑战性的脚,而且这是任何太空望远镜第一次必须执行它。除此之外,建造一个旨在在太空中运行的复杂天文台也存在技术挑战。虽然 JWST 的光学和科学仪器都是在地球上的室温下建造的,但它们必须设计为在低温下运行。

因此,它的镜子必须经过精确抛光和成型,才能在空间冷却后达到正确的形状。同样,它的遮阳板将在零重力环境中运行,但它是在地球上建造和测试的,那里的重力高达 9.8 m/s² (1 g)。简而言之,詹姆斯韦伯太空望远镜是有史以来最大、最复杂的太空望远镜,也是 NASA 最优先的科学项目之一。

难怪为什么 NASA 不得不让 JWST 经历如此高度严格的测试过程。作为史密斯 把它:

“在 NASA,我们每天都在做看似不可能的事情,我们的工作是做人类能想到的最困难的太空探索事情。我们取得成功的方法是测试、测试和重新测试,因此我们了解复杂的系统并验证它们是否有效。”

詹姆斯韦伯太空望远镜(计划于 2019 年发射)将成为有史以来部署的最强大的望远镜。图片来源:NASA/JPL

知道 JWST 现在正在进入其开发的最后阶段——并且其工程师相信它会完成任务——当然是个好消息。特别是鉴于一个 最近的报告 来自 美国政府问责局 (GAO),它表示可能会出现更多延误,并且该项目可能会超过其最初的 80 亿美元预算上限。

正如报告所指出的,这是最终的 p在最有可能发现问题和修订时间表的地方进行集成和测试。然而,该报告还指出,“考虑到 NASA 的投资以及迄今为止的良好表现,我们希望非常系统地进行这些测试,为 2019 年春季的发射做好准备。”

换句话说,没有任何迹象表明国会正在考虑取消该项目,无论进一步延误还是成本超支。部署 JWST 后,它将使用 6.5 米(21 英尺)红外优化望远镜搜索超过 130 亿光年的距离,让天文学家能够研究太阳行星、系外行星和其他物体的大气层我们的太阳系。

因此,虽然 JWST 可能不会在 2019 年进入发射窗口,但我们仍然可以预期它会在不久的将来进入太空。当它发生时,我们也可以期待它揭示的关于我们宇宙的内容将是令人兴奋的!

进一步阅读: 美国宇航局

秘密 Zuma SpySat 的 SpaceX 发射无限期推迟以解决有效载荷整流罩问题

从 2017 年 11 月 17 日的最后一个目标发射日期起,SpaceX 猎鹰 9 号火箭从佛罗里达州肯尼迪航天中心的 39A 发射场无限期推迟为一名机密的美国政府客户将秘密 Zuma 间谍卫星发射到低地球轨道。图片来源:Ken Kremer/Kenkremer .com

佛罗里达州肯尼迪航天中心——发射升空 代号为“祖马”的秘密间谍卫星 在一个 太空探索技术公司 猎鹰 9 号火箭已无限期推迟,以解决为另一位客户测试有效载荷整流罩时遗留的问题。

太空探索技术公司 宣布 今天,也就是 11 月 17 日,星期五,他们将“退出”,让工程师有额外的时间仔细审查所有相关数据,然后再进行最高机密的 Zuma 发布。

太空探索技术公司 发言人约翰泰勒说:“我们决定退出,仔细研究最近为另一位客户进行的整流罩测试的数据。”

超级秘密的“祖马”间谍卫星完全是个谜,任何美国政府实体都没有认领过它——甚至是难以捉摸的 NRO 间谍机构! NRO 确实声称拥有支持美国国家安全的大量隐蔽且功能强大的轨道监视资产。

祖马的目标几乎完全被黑暗所掩盖。就纳税公众而言,它是无主的。

原定于周三晚上 8 点举行。美国东部时间 11 月 15 日,Zuma 发布 来自佛罗里达太空海岸 在今天决定无限期取消之前,本周已经被推迟了两次。

在 2017 年 11 月 17 日拍摄的佛罗里达州肯尼迪航天中心 39A 发射场的近距离视图中,隐蔽的祖马间谍卫星被封装在 SpaceX Falcon 9 火箭顶部的鼻塞内。 一个未解决的机头问题锥导致无限期发射推迟。图片来源:Ken Kremer/Kenkremer.com

最初推迟到周四的 24 小时是为了处理未指明的“任务保证”问题。

推迟到周五的第二天被更具体地固定在有效载荷整流罩或鼻锥上。

太空探索技术公司 还不得不处理导致发动机故障的发动机测试问题。 准备在德克萨斯州工厂对 Block 5 Merlin 1D 发动机进行热点火时在测试台上点火 11 月 4 日。不知道这是否是“任务保证”问题的一部分。

没有宣布新的目标发布日期。

“虽然我们保留了明天的射程机会,但我们将花时间完成数据审查,然后确认新的发射日期,”泰勒说。

太空探索技术公司 一直在计划一个雄心勃勃的发射活动 到今年年底将进行 4 次或更多次发射——包括三管猎鹰重型火箭的首次发射。现在这似乎不太可能。

整流罩问题究竟是什么还没有透露。也不知道这两个延迟是否相关。

整流罩在升空三分钟后被抛弃。任何部署失败都将导致任务完全失败。

2017 年 11 月 17 日,SpaceX 猎鹰 9 号助推器一侧的第一级着陆腿被近距离看到,当时火箭正等待着来自佛罗里达州肯尼迪航天中心 39A 发射场的无人认领的 Zuma 监视卫星发射。图片来源:Ken Kremer/Kenkremer.com

在从晚上 8 点延长到 10 点的长达两个小时的发射窗口中,祖马将在佛罗里达州 NASA 肯尼迪航天中心的 39A 号海滨发射台上咆哮。本周的每个目标日。

太空探索技术公司 已经为东部地区预留了潜在的周六发射机会。

然而,现在佛罗里达州帕特里克空军基地第 45 太空联队的网站上已经删除了所有关于祖马发射的提及。

在 SpaceX Falcon 9 上的 KSC pad 39A 上封装隐蔽的 Zuma 有效载荷的鼻锥的近距离视图。信用:朱利安韭菜

佛罗里达州中部的预报天气条件在过去几天几乎是完美的,当两级 229 英尺(70 米)高的猎鹰 9 号升空时,观众将目睹一场令人眼花缭乱的天空表演。

我们可以确认的为数不多的花絮之一是,发射合同是在诺斯罗普·格鲁曼公司 (Northrop Grumman Corporation) 的赞助下作为商业企业安排的——作为一种手段,可以大幅削减负责祖马的任何美国政府实体的发射成本。

这一目标完全符合 SpaceX 创始人兼首席执行官埃隆·马斯克 (Elon Musk) 开发猎鹰和龙系列火箭和宇宙飞船的整个公司目标。

“美国政府指派诺斯罗普格鲁曼公司负责为这次任务获取发射服务,”诺斯罗普格鲁曼公司通信总监朗雷恩斯告诉《今日宇宙》。

“我们已经从 SpaceX 采购了猎鹰 9 号发射服务。”

但这次发射仅在 1 个月前的 10 月中旬才公开宣布,并且在获得 FAA 发射许可证后突然出现在 SpaceX 的发射清单上。

我们对“祖玛”的有效载荷特征和重要统计数据一无所知——尽管这些天华盛顿似乎无休止地泄密。

“祖马有效载荷是一种受限有效载荷,”雷恩斯告诉我。

“诺斯罗普格鲁曼公司很自豪能够参与 Zuma 的发布,”Rains 补充道。 “这次活动代表了政府任务进入太空的一种具有成本效益的方法。”

要揭示其目标的唯一线索是预定轨道。

“它将被发射到低地球轨道,”雷恩斯告诉我。

低地球轨道延伸到大约 1200 英里的高度,包括国际空间站轨道,例如大约250 英里。

“作为一家公司,诺斯罗普格鲁曼公司意识到这是一项艰巨的责任,我们已经非常谨慎地确保祖马获得最实惠、风险最低的方案。”

太空探索技术公司 Falcon 9 火箭的底座,用于在 KSC pad 39A 发射隐蔽的 Zuma 有效载荷。信用:朱利安韭菜

周五晚上,火箭在 39A 发射台上的运输架起机上被降低到水平位置。它将被回滚到周界围栏外的加工机库以进行进一步的工程评估。

每当发射重新安排时,SpaceX 将尝试在卡纳维拉尔角空军基地的地面软着陆,恢复 16 层高的第一级助推器。因此,预计在升空后大约八分钟,会有一些非常响亮的音爆震动太空海岸地区。

留意 肯的 继续现场报道 SpaceX Zuma、KoreaSat-5A 和 SES-11、ULA NROL-52 和 NASA 以及直接来自肯尼迪航天中心和佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的太空任务报告。

请继续关注这里 肯的 继续地球和行星科学以及载人航天新闻。

肯·克雷默

2017 年 11 月 16 日拍摄的佛罗里达州肯尼迪航天中心 39A 发射场的近距离视图中,隐蔽的祖马间谍卫星被封装在 SpaceX Falcon 9 火箭顶部的鼻梁内。发射重置为 11 月 17 日, 2017. 图片来源:Ken Kremer/Kenkremer.com

2017 年 11 月 16 日,SpaceX 猎鹰 9 号在佛罗里达州肯尼迪航天中心的 39A 号发射场上安装了超级秘密的 Zuma 间谍卫星,上面没有任何美国政府实体声称,准备发射。从发射台周边看。图片来源:Ken Kremer/Kenkremer.com

祖马卫星任务补丁。图片来源:SpaceX/诺斯罗普格鲁曼公司

无主超级秘密 Zuma Spysat 为黑暗面纱的黑暗之夜 SpaceX 爆炸和着陆 11 月 16 日设置:观看直播

2017 年 11 月 16 日,SpaceX 猎鹰 9 号在佛罗里达州肯尼迪航天中心的 39A 号发射场上安装了超级秘密的 Zuma 间谍卫星,上面没有任何美国政府实体声称,准备发射。从发射台周边看。图片来源:Ken Kremer/Kenkremer.com

佛罗里达州肯尼迪航天中心 – 没有美国政府实体声称拥有超级秘密的“祖马”间谍卫星任务 – 甚至是难以捉摸的 NRO 间谍机构! – 他们的目标几乎被完全黑暗所掩盖 – 准备在漆黑的夜晚起飞 在SpaceX猎鹰火箭上 11 月 16 日星期四晚上,从 佛罗里达太空海岸.更新:推迟到周五晚上 8 点

代号为“祖马”的任务的一个非机密方面是 太空探索技术公司 还将尝试恢复 16 层高的第一阶段 助推器在卡纳维拉尔角空军基地软着陆。因此,预计在升空后大约八分钟,会有一些非常响亮的音爆震动太空海岸地区。

祖马完全是个谜,令间谍大师们高兴。

我们可以绝对确认(而不是否认)的极少数信息之一是 秘密的 无主的“祖马”间谍卫星现在的目标是在夜间发射 太空探索技术公司 猎鹰 9 火箭从佛罗里达州 NASA 肯尼迪航天中心的海滨发射场 39A 发射出去,时间长达 2 小时。

我们也可以确认发射合同是作为赞助商安排的 诺斯罗普格鲁曼公司 – 作为大幅削减祖马负责的任何美国政府实体的发射成本的一种手段。

这一目标完全符合 SpaceX 创始人兼首席执行官埃隆·马斯克 (Elon Musk) 开发猎鹰和龙系列火箭和宇宙飞船的整个公司目标。

“美国政府指派诺斯罗普格鲁曼公司负责为这次任务获取发射服务,”诺斯罗普格鲁曼公司通信总监朗雷恩斯告诉《今日宇宙》。

“我们已经从 SpaceX 采购了猎鹰 9 号发射服务。”

pad 39A 的发射窗口在晚上 8 点打开。美国东部时间(格林威治标准时间 0100)。它持续两个小时,直到晚上 10 点。美国东部时间(格林威治标准时间 0300)。

我们可以进一步确认,发射从原定的周三晚上目标推迟一天到周四——表面上是为了处理最后一分钟的“任务保证问题,以确保火箭和有效载荷准备好发射,SpaceX 的声誉就在于此”用于未来对美国政府国防和间谍机构至关重要的高价值国家安全有效载荷

“SpaceX 现在的目标是在 11 月 16 日星期四发射祖马任务,”SpaceX 发言人约翰泰勒说。

“猎鹰 9 号和有效载荷都保持健康;团队将利用额外的一天在发射前进行一些额外的任务保证工作。”

2017 年 11 月 16 日拍摄的佛罗里达州肯尼迪航天中心 39A 发射场的近距离视图中,隐蔽的祖马间谍卫星被封装在 SpaceX Falcon 9 火箭顶部的鼻梁内。发射重置为 11 月 17 日, 2017. 图片来源:Ken Kremer/Kenkremer.com

您可以在晚上 8 点前大约 10 分钟开始在 SpaceX 专用网络广播上观看发射现场直播。 EDT (0100 GMT) 起飞时间。

观看 SpaceX 直播: 太空探索技术公司.com/webcast

新建助推器的发射窗口延长了两个小时,直到晚上 10 点关闭。美国东部时间(格林威治标准时间 0300)。

根据位于帕特里克空军基地的第 45 太空联队气象中队的美国空军气象学家的说法,佛罗里达太空海岸沿线的天气前景相当有利,发射时出现有利条件的可能性为 90%。

11 月 16 日的主要问题仅针对积云规则。

11 月 17 日的 24 小时磨砂周转日的可能性甚至更高,超过 90%。

11 月 17 日晚上 8 点到 10 点的启动窗口保持不变。

太空探索技术公司 Falcon 9 助推器在 2017 年 6 月 3 日从佛罗里达州肯尼迪航天中心乘坐 Dragon CRS-11 从 39A 发射场升空仅 9 分钟后,在卡纳维拉尔空军基地着陆区 1 着陆区精确推进地面着陆前一刻部署了四重着陆腿为美国宇航局国际空间站补给任务。图片来源:Ken Kremer/Kenkremer.com

此外,229 英尺高(70 米高)的两级猎鹰 9 号火箭于今天晚些时候于 11 月 15 日星期三下午升至垂直发射位置——所以一切似乎都准备就绪,可以在周四晚上进行发射尝试。

2017 年 11 月 17 日,位于佛罗里达州肯尼迪航天中心的 39A 发射场的无人认领的 Zuma 监视卫星与无人认领的 Zuma 监视卫星一起等待发射时,可以近距离看到连接到 Falcon 9 助推器侧面的第一级着陆腿. 信用:Ken Kremer/Kenkremer.com

然而,我们对“祖马”的有效载荷特征和重要统计数据一无所知——尽管这些天华盛顿似乎无休止地泄密。

“祖马有效载荷是一种受限有效载荷,”雷恩斯告诉我。

因此,很自然地,我们都对任何可以根据科学分析方法得出合理结论的信息感到好奇。

我们所知道的一点是,诺斯罗普格鲁曼公司正在根据商业合同采购无主政府有效载荷的发射服务,其既定目标是找到一种“具有成本效益的方法”

“诺斯罗普格鲁曼公司很自豪能够参与 Zuma 的发布,”Rains 补充道。

“这次活动代表了政府任务进入太空的一种具有成本效益的方法。”

我们知道的一个有趣的消息是它旨在发射到低地球轨道(LEO)。

“它将被发射到低地球轨道,”雷恩斯告诉我。

低地球轨道向上延伸到大约 1200 英里的高度,包括国际空间站轨道,例如大约250 英里。

“作为一家公司,诺斯罗普格鲁曼公司意识到这是一项艰巨的责任,我们已经非常谨慎地确保祖马获得最实惠、风险最低的方案。”

除了发射服务,诺斯罗普格鲁曼公司可能还制造了祖马有效载荷——尽管这甚至不为人所知。

太空探索技术公司 猎鹰 9 号在日出时与 KoreaSat5A DTH 电视商业通信卫星在佛罗里达州肯尼迪航天中心的 39A 发射场顶上直立,准备在 2017 年 10 月 30 日的万圣节前夕升空。从发射台周边内部看。图片来源:Ken Kremer/Kenkremer.com

太空探索技术公司 今年已经成功地向确定的客户发射了一对不同的国家安全有效载荷。即 2017 年 5 月 1 日 NRO 的 NROL-76 监视卫星和 OTV-5 军用航天飞机 9 月 7 日为美国空军。

2017 年 5 月 1 日,SpaceX 猎鹰 9 号火箭搭载美国国家侦察局的机密 NROL-76 监视卫星,在日出后不久从 NASA 佛罗里达州肯尼迪航天中心的 39A 发射场成功发射。 9 分钟后,第一阶段在好望角成功着陆。图片来源:Ken Kremer/Kenkremer.com

较长的发射窗口应该会显着增加发射祖马的机会,并从发射台周围的受限空域中清除任何错误或故意的船员和飞行者。

鉴于本周和过去 3 天美国宇航局的两项关键科学任务在美国东海岸和西海岸发射台的零点附近被擦洗,这几天变得越来越重要 在弗吉尼亚州用于轨道 ATK Antares 火箭 并在加利福尼亚用于 ULA Delta II 火箭。

“无家可归”政府卫星甚至没有被 NRO 声称是相当罕见的。

最近的一个例子是克里奥,洛克希德马丁公司的一项无人认领的任务。

Clio 于 2014 年 9 月 16 日晚上在 ULA Atlas V 上从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的 Space Launch Complex-41 发射。

在这张联合发射联盟 (ULA) Atlas V 火箭顶部的近距离视图中,神秘的 CLIO 有效载荷笼罩在 4 米直径的有效载荷整流罩下,然后从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的 Space Launch Complex-41 发射。Credit : 肯·克雷默 – kenkremer.com

留意 肯的 继续现场报道 SpaceX Zuma、KoreaSat-5A 和 SES-11、ULA NROL-52 和 NASA 以及直接来自肯尼迪航天中心和佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的太空任务报告。

请继续关注这里 肯的 继续地球和行星科学以及载人航天新闻。

肯·克雷默

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肯即将举行的外展活动:

了解更多关于即将于 2017 年 11 月 16 日发射的 SpaceX Falcon 9 Zuma 发射、即将发射的 Falcon Heavy 和 CRS-13 补给发射、NASA 任务、ULA Atlas 和 Delta 发射、SpySats 以及 Ken 在肯尼迪航天中心 Quality Inn 即将举行的外展活动中的更多信息,佛罗里达州泰特斯维尔:

11 月 17 日:“SpaceX Falcon 9 Zuma 发射、ULA Atlas NRO NROL-52 间谍卫星发射、SpaceX SES-11、CRS-13 向国际空间站、Intelsat35e、保加利亚卫星 1 和 NRO Spysat、SLS、猎户座、波音商业乘员舱的补给发射和 SpaceX、KSCVC 的英雄与传奇、GOES-R 气象卫星发射、OSIRIS-Rex、木星的朱诺、洞察号火星着陆器、SpaceX 和轨道 ATK 到国际空间站的货运任务、ULA Delta 4 重型间谍卫星、好奇号和机遇号探索火星、冥王星等,”肯尼迪航天中心品质酒店,佛罗里达州泰特斯维尔,晚上

美国空军 X-37B 军用航天飞机于美国东部时间 2017 年 9 月 7 日上午 10 点(世界标准时间 1400 点)乘坐 SpaceX Falcon 9 火箭从肯尼迪航天中心的 39A 发射场发射出风景如画的水面反射。图片来源:Ken Kremer/kenkremer.com

祖马卫星任务补丁。图片来源:SpaceX/诺斯罗普格鲁曼公司

联合发射联盟 (ULA) Atlas V 火箭为洛克希德·马丁航天系统公司执行 CLIO 任务,于晚上 8 点 10 分发射。 EDT 2014 年 9 月 16 日,来自佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的 Space Launch Complex-41。图片来源:Ken Kremer – kenkremer.com

诺斯罗普格鲁曼公司 以 92 亿美元收购 Orbital ATK

轨道 ATK Antares 火箭于 2014 年 10 月 28 日从美国宇航局瓦洛普斯飞行设施发射的前一天晚上直立,反射出平静的海水。图片来源:Ken Kremer/kenkremer.com

航天巨头 诺斯罗普格鲁曼公司 将获得 轨道攻击力 两家公司在周一宣布的一项交易中,大约需要 92 亿美元,他们表示将“扩展能力”在很大程度上是“互补的”,并且“几乎没有重叠”。

轨道攻击力 专门从事各种 运载火箭, 卫星, 导弹 诺斯罗普认为这些弹药将显着增强其缺乏的能力,同时为轨道提供更多的技术和财政资源,以增加销售和商业机会。

根据 West Falls Church 的巨额交易条款,总部位于弗吉尼亚州的 Northrop 将拿出约 78 亿美元现金购买位于弗吉尼亚州杜勒斯的 Orbital ATK,并承担 14 亿美元的净债务。 Orbital ATK 股东将获得每股 134.50 美元的全现金对价,比 9 月 15 日星期五交易结束时每股 110 美元的股价溢价约 20%。

这笔交易的传闻最早出现在周日。

轨道科学公司 Antares 火箭和天鹅座航天器于 2014 年 7 月 13 日从弗吉尼亚州 NASA Wallops Flight Facility 的 0A 发射台发射升空,执行 Orb-2 任务,并装载了超过 3000 磅的科学实验和供应给国际空间站的机组人员车站。图片来源:Ken Kremer – kenkremer.com

最终收购预计将在 2018 年年中左右进行,但须经政府监管机构和 Orbital ATK 股东批准。

两家公司的董事会已经一致通过了此次大型收购。

“我们两家公司的互补性很强,”诺斯罗普格鲁曼公司首席执行官兼总裁韦斯布什在 9 月 18 日星期一的电话会议上说。

“我们几乎没有重叠,我们完全期望我们的领先技术组合以及我们以创新为中心的统一文化,通过收入、成本和运营协同效应创造显着的价值,加速我们的盈利增长轨迹。”

Northrop 表示,Orbital ATK 将作为一个单独的第四个单位运营——至少在最初阶段——并且 Orbital 计划将受益于 Northrup 提供的增加的财政资源。

“收购完成后,诺斯罗普格鲁曼公司计划将轨道 ATK 建立为一个新的第四个业务部门,以确保重点关注运营绩效并顺利过渡到诺斯罗普格鲁曼公司。”

就 Orbital ATK 首席执行官大卫汤普森而言,他对收购和未来的机会非常满意。

“该协议反映了 Orbital ATK 为我们的客户、我们的股东和我们的员工创造的巨大价值,”Orbital ATK 总裁兼首席执行官 David Thompson 在电话会议上说。

“此次合并将使我们的团队作为诺斯罗普格鲁曼公司内部的一个新业务部门能够在现有客户项目上保持强劲的运营绩效,并寻求需要比我们目前拥有的更多技术和财务资源的新机会。”

“我们的集体客户应该受益于创新能力的增强、交付速度的提高以及由合并带来的生产成本的提高。”

“我们的公司和人力资本的结合也将使我们的客户受益匪浅,”布什阐述道。 “我们可以一起为客户提供增强的任务能力和在太空、导弹和战略威慑等领域更具竞争力的产品。

“我们的股东可以从这些新的商机中获得收入协同效应。”

诺斯罗普格鲁曼公司 2017 年的销售额约为 250 亿美元,而 Orbital ATK 的销售额约为 45 亿美元
轨道攻击力 本身是 Orbital Sciences 和 ATK 在 2015 年最近合并的产物。

该公司拥有 13,000 多名员工,其中包括 4,200 多名科学家和工程师。它持有大量积压的合同,价值超过 150 亿美元。

诺斯罗普格鲁曼公司 拥有超过 68,000 名员工,是第五大国防承包商。

“该协议还将为我们的员工提供更多的职业选择,作为更大、更多样化的航空航天和国防公司的一部分,”汤普森说。

这也将使股东受益。

“这笔交易对我们的股东来说是一个真正令人信服的财务主张,对企业的估值约为 92 亿美元,并为我们的投资者提供了从 2015 年初完成 Orbital ATK 合并到 2015 年预计在 2018 年上半年完成。”

轨道攻击力 Minotaur IV 火箭穿过低悬的云层进入轨道,当助推器引擎的火焰穿过时,云层立即亮起。 2017 年 8 月 26 日美国东部时间凌晨 2 点 04 分,从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射的首次 Minotaur 卫星将 ORS-5 卫星跟踪器带到美国空军的赤道轨道。图片来源:Ken Kremer/kenkremer.com

轨道 ATK 发射器的范围从小到中到大。

这些火箭包括用于 NASA 正在开发的太空发射系统 (SLS) 重型运载火箭的大型固体火箭助推器、用于向 NASA 向国际空间站发射天鹅座货运飞船的 Antares 液体燃料助推器、中型固体火箭发射器 Minotaur 系列,以及用于各种低重量科学任务的探空火箭。

最近的轨道 ATK 发射发生在 8 月 26 日,当时一枚 Minotaur 4 火箭(退役的和平卫士洲际弹道导弹)带着美国空军的监视卫星从卡纳维拉尔角升空。

轨道攻击力 还拥有蓬勃发展的卫星制造业务,用于建造 NASA 科学、商业、政府和军事卫星。

诺斯罗普格鲁曼公司是主要承包商 对于 NASA 的 詹姆斯韦伯太空望远镜 并根据合同为 NASA 设计了光学和航天器总线 戈达德太空飞行中心 在马里兰州格林贝尔特。

2016 年 11 月 2 日,美国宇航局詹姆斯韦伯太空望远镜的 18 段镀金主镜在该机构位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心最大的洁净室中垂直对齐。次镜安装臂折叠向下存放以进行启动配置。图片来源:Ken Kremer/kenkremer.com

预计到 2020 年,此次购买还将每年节省 1.5 亿美元的成本。

“我们相信,这次合并为我们两家公司的客户、股东和员工提供了一个极具吸引力的价值创造机会,”布什说。 “通过我们的合并,我们所有的利益相关者都将受益于在关键的全球安全领域扩大的能力、加速的创新和更强的竞争力。”

留意 肯的 继续直接来自肯尼迪航天中心、佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地和弗吉尼亚州 NASA 沃洛普斯飞行设施的 NASA 现场任务和发射报告。

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肯·克雷默

轨道攻击力 Antares 火箭搭载 Cygnus OA-5 航天器,在发射 Pad-0A 上升至垂直位置,计划于 2016 年 10 月 17 日在美国宇航局位于弗吉尼亚州的沃洛普斯飞行设施发射。图片来源:Ken Kremer/kenkremer