为什么要关心天文学?

我需要从胸前得到一些东西。一个月左右,我坐在一个由10个同行包围的教室里。本学期首次我们有机会在整天上讨论天文学。我很高兴潜入那个辉煌的主题,我已经在26年的大部分时间里崇拜。

但在一天之前,它不需要很长时间。我的大多数同学都涉及一个共同的主题:我们为什么要在没有实际应用的情况下关心天文学?这是一个担忧,我看到了学生,博物馆客人和读者的时间和时间。

亲爱的世界,这就是你应该关心的原因。

确实,天文学有很少的实际应用,但不知何故,它的进步使全球数百万人受益。

就像天文斗争一样看到越来越微弱的物体,医学挣扎,看到在人体内模糊的东西。因此,天文学开发了用于猫扫描仪和MRI的技术。它还开发了现在由联邦快递使用的技术,以跟踪软件包,GPS卫星确定您的位置,苹果为您的iPhone开发相机,以命名为少。

但所有这些都只是第二宗思想,没有制造者主要意图所发生的福利。这就是使天文学美丽的原因。要研究一些东西 - 不是因为我们希望特别地获得任何东西,但出于纯粹的好奇心 - 是让我们人类的原因。

为自己的缘故做事让他们心中和喜悦创造了空间。亚里士多德在他的Nicomachean伦理中表现出这一点。他说:“这项工作是现实的制造者;所以他喜欢他的工作,因为他也喜欢他的存在。这是一个自然的事实;对于他潜力的东西,工作实际上表现出来。“

工作本身本质上是有价值的,有时候与我们的存在相连。它独自站立而不是迈向薪水或实际应用的道路。无数研究才显示出来。在一个着名的例子中,来自罗彻斯特大学的心理学家爱德华迪和理查德瑞安,要求两组大学生才能在各种谜题上工作。一组被支付给它解决的每个难题。另一组不是。

Degi和Ryan发现,为了解决难题而退出第二个实验结束了。然而,另一组发现难题本质上迷人,并在完成实验后继续解决难题。第二组在谜题中发现了快乐,即使 - 也许是因为 - 没有货币价值来获得。那里’心灵在工作本身的行为中。

然后抬头有纯粹的快乐。在最黑暗的夜晚,远离城市的灯光,成千上万的恒星被撒从地平线到地平线。我们现在知道我们的银河系中有超过10亿的明星,我们宇宙中有超过10亿星系。它充满了我的奇迹和谦卑,以了解我们在我们上方广阔的宇宙中的小地方。

我坚信天文学有一个精神维度,也许不是在最高的意义上,但在它如何将我们与自己更大的东西的意义上。它通过照亮宇宙中的持续的奥秘,让我们更接近大自然。

由于天文学我们现在知道宇宙引发了137亿年前的存在。我们在早期宇宙中发现了闪亮的灯光,并知道它们是超凡的黑洞,具有这种强烈的引力田,这很重要下雨。我们看到遥远的星系在漩涡,煤气和灰尘中碰撞。我们已经发现了成千上万的行星轨道其他明星。

我们瞥了一眼宇宙的奇迹 - 两个大小 - 为别人欣赏。因此,虽然天文学没有旨在改变我们的生活在实际水平上,但它确实改变了我们的生活。它已经解释了据解释了千年来混淆了我们的奥秘,但更为关键,它已经开辟了比我们所有人在我们的一生中学习的更多的谜团。

我不得不想知道:迫使人类不被迫研究一种引发这种好奇心和喜悦的纪律?