我们如何知道一切多大了?

我们听到岩石是一定的年龄,明星是另一个年龄。而宇宙本身是137亿岁。但天文学家如何解决这个问题?

我知道问道是不礼貌的,但是,你多大了?你怎么知道的?并没有’T将您的驾驶执照与您美丽和信息的“空间中的”一年“进行比较,日历感觉有点任意?我们如何了解如何在日历之前长时间何时遇到的东西,或者甚至是星星?

科学家自科学开始以来已经思考了事物的年龄。那个岩层什么时候出现?那恐龙什么时候死亡?地球周围多久了?月亮何时形成?宇宙怎么样?那个派对正在进行多久了?我还能喝这个啤酒,还是我会失明?垃圾邮件可能会在其到期日期何时仍然可以达到食用?

与距离一样,科学家们已经开发了一系列工具来衡量宇宙中的东西年龄。从岩石,到星星,到宇宙本身。就像距离一样,它像梯子一样,某些工具为最年轻的物品工作,其他工具接管了中年的东西,其他工具有助于约会最古老的工具。

让我们从你实际上可以掌握的东西,就像植物,岩石,恐龙骨头和陨石一样。科学家使用称为辐射级约会的技术。核时代教导了我们如何爆炸真正的东西,但它也有助于通过放射性衰变来了解元素如何从一个元素转换为另一个元素。

例如,有一种称为碳-14的碳版本。如果你从它的一公斤开始,在大约5,730岁后,它的一半将变成碳-2。然后较少5,730岁,你有大约¼碳-14和¾碳-12。

具有相应可见光发光光谱的元素列表。图像信用:麻省理工学院波长表,NIST原子谱数据库,UMOP.NET
具有相应可见光发光光谱的元素列表。图像信用:麻省理工学院波长表,NIST原子谱数据库,UMOP.NET

这被称为元素的半衰期。因此,如果您测量碳-12与碳-14中的碳-14中的碳-14比例,例如,您可以计算它寿命多久。不同的元素适用于不同的年龄。 Carbon-14工作在过去的50,000岁左右,而铀-238有45亿年的半衰期,并将让您约会最古老的岩石。但是,我们无法触摸的东西呢?

当您使用望远镜查看一颗星时,您可以将光线分成不同的颜色,如彩虹。这被称为星光的光谱,如果你仔细看,你可以看到黑线或差距,这对应于某些元素。由于他们可以衡量不同元素的比例,因此天文学家可以看一下明星来看看它是多大的。它们可以测量铀-238与铅206的比例,并知道明星已经存在多久。天文学家如何知道宇宙的年龄本身就是我的最爱之一,我们对此做了整章。

艺术家'普朗克的概念,由欧洲航天局和宇宙微波背景运营的空间天文台。信用:esa和planck collaboration  -  d. ducros
艺术家’普朗克的概念,由欧洲航天局和宇宙微波背景运营的空间天文台。信用:esa和普朗克协作– D. Ducros

短答案是,它们测量宇宙微波背景辐射的波长。由于他们知道这曾经是可见光,并且通过宇宙的扩展已经延伸,它们可以从电流波长外推回到宇宙开始的东西。这告诉他们这个年龄约138亿年。辐射测定是科学的革命。它终于给了我们一个可靠的方法来计算任何东西和一切的年龄,最后弄清楚一切都有多长时间。

所以,我们的视频的粉丝。你几岁?告诉我们在下面的评论中。
谢谢你的观点!从不错过episode通过点击订阅。我们的帕勒顿社区是这些显示的原因。我们要感谢Ryan Finley以及其他支持我们的成员,我们每周都会为我们提供巨大的空间和天文学。我们的社区成员可以提前访问剧集,额外,竞赛和其他杰内人,我和其他团队的其他人。想进入行动吗?点击这里。