太空X Does it Again with Second Retrieval of Falcon Heavy Rocket

在过去的几年中,SpaceX取得了惊人的成就,所有这些成就都与Elon Musk保持一致’承诺削减太空探索的成本。伴随着所有的兴奋 星际飞船 及其第一跳测试,似乎有一个非常重要的成就逐渐淡出了背景。

幸运的是,SpaceX本周提醒所有人有关此事,因为该公司进行了 第二次成功发射 他们的 猎鹰重型 rocket from NASA’肯尼迪航天中心。但是这次让我们印象最深刻的是,他们设法检索了所有三个 猎鹰重型’s 火箭助推器以及 有效载荷整流罩.

该任务(Arabsat-6)具有特殊意义,因为这是第一次 猎鹰重型 被用来向轨道发射商业有效载荷。这是14个月后 首次发射 看到火箭成功地将特斯拉跑车(带太空人)送入轨道,随后又取回了其两个助推器–它拉近了-同步着陆!

对于首次商业任务,有效载荷是由利雅得电信制造的通信卫星 阿拉伯卫星通信组织 (阿拉伯卫星)。该公司选择了 猎鹰重型 对于2015年的首次发射,因为其额外的提升能力意味着该卫星可以放置在更高的传输轨道上,这将确保更长的使用寿命。

经过一些小的延误后,任务在下午03:35发射升空。来自佛罗里达州肯尼迪航天中心39A发射台的PDT(美国东部时间下午06:35)–所有阿波罗飞行任务都从同一地点起飞。麝香 发推文 有关于周四(4月11日)下午04:10发射Arabsat-6卫星的消息。公司的PDT(美国东部时间下午7:10)’的官方推特页面,说明:

“确认将Arabsat-6A成功部署到地球同步转移轨道-完成了Falcon Heavy的首次商业飞行任务!”

这次发射也意义重大,因为这是SpaceX首次成功将三枚火箭全部带回’的第一阶段。前两个助推器在发射后八分钟设法降落,几乎同时(再次!)降落在公司上’佛罗里达沿岸的混凝土降落场。

两分钟后,核心助推器降落在公司的海上’s droneship, 当然我仍然爱你 停在离卡纳维拉尔角海岸990公里(615英里)的海上。最重要的是,马斯克在下午6:31发推文。 PDT(美国东部时间下午09:31)表示,两个有效载荷整流罩(又称前锥体)已在海上成功取回。

马斯克还表示,该硬件似乎没有损坏,并将在今年晚些时候再次用于发射一些SpaceX’的Starlink全球宽带卫星。去年发射了两颗Starlink测试卫星,该公司希望在未来几个月内使用一颗 猎鹰9 rocket.

检索有效载荷整流罩的能力是SpaceX的最新一步’创造了完全可重复使用的火箭系统。马斯克首先宣布计划在2018年初将其作为发射的例行工作,并明确指出这将包括使用可部署斜槽放慢速度的整流罩,然后“caught”在海上,有一艘巨网的船– named 史蒂文先生.

不幸的是,以前的所有尝试都以失败告终,整流罩降落在海洋中。多年来,许多SpaceX整流罩已从水中撤出并重新投入使用,但最终目标是避免翻新组件以应对盐水引起的腐蚀–这既昂贵又费时。

太空X’名为史蒂文先生的有效载荷整流罩取回船。信用:SpaceX

虽然史蒂文先生无法从这次发射中赶上整流罩,但最近获得了更大的收益,并有望在将来将其用于制造所有零件。 猎鹰重型 可恢复和可重用。相同的原则也为 BFR系统,其中包含可重复使用的 星际飞船 航天器和 超重 运载工具。

除了是 猎鹰重型在商业上首次亮相,昨天的发布也是第一次 猎鹰重型 配备升级的“ 5挡”助推器飞行。这些助推器已经成为Falcon 9火箭的一部分,具有更好的推力,改进的着陆腿和其他使取回变得更容易的功能。

成功的 猎鹰重型 考虑到NASA也是最重要的’s 最近公告 如果SLS未及时准备就绪,则该火箭系统可以用作未来任务的备用。这是对副总裁Mike Pence的回应’要求美国宇航局在2024年之前将宇航员降落在月球表面,“通过任何必要的手段”. While the 猎鹰重型 不能替代SLS,这个紧迫的期限可能会导致一些艰难的选择。

无论如何, 猎鹰重型 是迈向太空探索新时代的又一步,其特点是灵活性和成本效益。

进一步阅读: 现在的太空飞行, 现在的太空飞行(2)